Έντονες αντιδράσεις προκαλούν στην Ισπανία, που βρίσκεται ένα βήμα από το μηχανισμό στήριξης, τα σχέδια του αμερικανού δισεκατομμυριούχου βαρώνου των καζίνο, Σέλντον Άντερσον, να δημιουργήσει κοντά στη Μαδρίτη ένα θέρετρο τζόγου στα πρότυπα του αμερικανικού Λας Βέγκας.
Ο λόγος για το «Eurovegas», μία σχεδιαζόμενη επένδυση της εταιρείας του Άντερσον, της Las Vegas Sands, που φιλοδοξεί να φτιάξει ένα συγκρότημα αξίας 18 δισ. ευρώ, που θα περιλαμβάνει 12 θέρετρα με 36.000 δωμάτια, εννιά κινηματογράφους, έξι καζίνο, τρεις εγκαταστάσεις γκολφ και ένα στάδιο.

Ο ζάμπλουτος Άντερσον, ο οποίος έχει χτίσει την αμύθητη περιουσία του (με 24,9 δισ. δολάρια είναι ο 14ος πλουσιότερος άνθρωπος του κόσμου) από τα καζίνο του Λας Βέγκας, βλέπει ως επενδυτική ευκαιρία τη χώρα της Ιβηρικής, όπως και έναν ακόμα σταθμό επέκτασης, μετά την Πενσυλβάνια, το Μακάο και τη Σιγκαπούρη. 
 
Μαδρίτη και Βαρκελώνη ήταν οι δύο υποψήφιες περιοχές για να φιλοξενήσουν το συγκρότημα, με τον Άντερσον να ανακοινώνει την Παρασκευή ότι επιλέγει την πρώτη (χωρίς να έχει ξεκαθαρίσει το ακριβές σημείο), όμως οι ισπανοί πολίτες δεν βλέπουν με καθόλου καλό μάτι την προοπτική αυτή.

Εκατοντάδες διαδηλωτές συγκεντρώθηκαν στην ισπανική πρωτεύουσα, φωνάζοντας ένα βροντερό «όχι» στο Eurovegas. Πολλοί δεν πιστεύουν τις εξαγγελίες που κάνουν λόγο για 250.000 νέες θέσεις εργασίας στη βυθισμένη στην ύφεση και την ανεργία, Ισπανία, ενώ φοβούνται την αδιαφάνεια γύρω από το συγκεκριμένο εγχείρημα. 
 
Οι Ισπανοί σίγουρα έχουν λόγο να φοβούνται για τις προθέσεις του 79χρονου αμερικανού επιχειρηματία, αφού η Las Vegas Sands έχει σκοπό να χρηματοδοτήσει μόλις το 35% του έργου, ζητώντας παράλληλα αλλαγή των τοπικών νόμων, ενδεχόμενο που προκαλεί υποψίες και ερωτήματα για το υπόλοιπο -ιλιγγιώδες- ποσό.
 
Η Βαρκελώνη, πάντως, δεν φάνηκε να πτοείται από την επιλογή της Μαδρίτης, αφού την Παρασκευή, ημέρα που η περιοχή αποκλείστηκε από τη διεκδίκηση του ευρωπαϊκού Λας Βέγκας, ανακοίνωσε ένα σχέδιο αξίας 4,5 δισ. ευρώ, το «Barcelona World» («Κόσμος της Βαρκελώνης») με έξι καζίνο και έξι ξενοδοχεία που θα δημιουργήσει 20.000 θέσεις εργασίας.
 
Ο Σέλντον Άντερσον, φυσικά, δεν ένιωσε ξαφνική συμπόνοια για τους ισπανούς ανέργους, αλλά μία χρυσή ευκαιρία να κάνει άνοιγμα στην ευρωπαϊκή αγορά. Μία χώρα σε κρίση, καθηλωμένη από το χρέος και την ύφεση, είναι ο τέλειος τόπος για μία συμφέρουσα «δουλειά».


Βαγγέλης Βιτζηλαίος