Κατά το ήμισυ μειώθηκε από το 1990 ο αριθμός θανάτων παιδιών κάτω των πέντε ετών από διάφορες αθένειες που μπορούν να προληφθούν, λόγω της γρηγορότερης αντίδρασης των υπηρεσιών υγείας παγκοσμίως, σύμφωνα με κοινή έκθεση της Παγκόσμιας Τράπεζας και των Ηνωμένων Εθνών.    
Όπως αναφέρεται στην έκθεση, περίπου 6,9 εκατ. παιδιά έχασαν τη ζωή τους πριν συμπληρώσουν το πέμπτο έτος το 2011, ενώ το 2011 πέθαναν περίπου 12 εκατ. παιδιά.   

Ωστόσο, παρά τη μεγάλη πρόοδο που έχει επιτευχθεί, η ομάδα του ΟΗΕ για την Εκτίμηση της Παιδικής Θνησιμότητας (IGME) σημειώνει ότι περίπου 19.000 παιδιά εξακολουθούσαν να πεθαίνουν καθημερινά το 2011, με το 40% των παιδιών αυτών να αποβιώνει τον πρώτο μήνα της ζωής τους.

Παγκόσμιος στόχος παραμένει η μείωση των θανάτων των παιδιών κάτω των πέντε ετών, κατά δύο τρίτα μέχρι το 2015.  

Όπως επισημαίνουν οι ειδικοί, οι ασθένειες και οι παθήσεις οι οποίες μπορούν να προληφθούν και προκαλούν θανάτους παιδιών είναι η πνευμονία, οι επιπλοκές από πρόωρο ή κατά τη διάρκεια του τοκετού, η διάρροια και η ελονοσία.