Οι αρχές στη Γουατεμάλα διέταξαν την απομάκρυνση περίπου 33.000 κατοίκων κοντά στο ηφαίστειο Φουέγο, μερικά χιλιόμετρα νότια της πρωτεύουσας, όταν το ηφαίστειο «ξύπνησε».   
Το ηφαίστειο Φουέγο είναι από τα πιο ενεργά στην περιοχή και η δραστηριότητά του εντάθηκε το απόγευμα της Πέμπτης. Σύντομα στήλη καπνού σε ύψος ενός χιλιομέτρου κάλυψε τον ουρανό.   

Η τέφρα μείωσε την ορατότητα γύρω από τους πρόποδες του ηφαιστείου, ενώ κάτοικοι άρχισαν να απομακρύνονται με αυτοκίνητα, φορτηγά και πούλμαν προς ασφαλέστερα σημεία. 
 
Οι περισσότεροι κάτοικοι των 17 οικισμών γύρω από το ηφαίστειο είναι μέλη της κοινότητας αυτοχθόνων Κακτσικέλες και ζουν σχετικά απομονωμένοι.