Την ώρα που οι σινο-αμερικανικές σχέσεις δεν είναι και ιδιαίτερα θερμές, ο υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ Λίον Πανέτα θα συναντηθεί με τον αντιπρόεδρο της Κίνας Σι Τζινπίνγκ, ο οποίος θα αναλάβει πιθανότατα την προεδρία της χώρας, κατά τη διάρκεια της επίσκεψής του αυτήν την εβδομάδα στην ασιατική χώρα. Η συνάντηση με τον Σι είναι προγραμματισμένη για την Τετάρτη, δεύτερη ημέρα της τριήμερης επίσκεψης του αμερικανού υπουργού στην Κίνα, δήλωσαν οι αξιωματούχοι του Πενταγώνου στους δημοσιογράφους που συνοδεύουν τον Λίον Πανέτα στην ασιατική του περιοδεία.

Οι αξιωματούχοι χαρακτήρισαν τη συνάντηση αυτή ενθαρρυντικό σημάδι και δήλωσαν ότι είναι συστηματικές οι προσπάθειες για την οικοδόμηση ενός διαλόγου με την Κίνα, έπειτα από πολλά χρόνια τεταμένων σχέσεων με την κινεζική στρατιωτική ηγεσία.

Ο Σι Τζινπίνγκ εξαφανίσθηκε για άγνωστους λόγους από το προσκήνιο τις δύο τελευταίες εβδομάδες, προκαλώντας ακατάσχετη φημολογία, πριν κάνει και πάλι δημόσια εμφάνιση το Σάββατο.