Ο αμερικανός υπουργός Άμυνας, Λέον Πανέττα έφτασε την Παρασκευή στη Νέα Ζηλανδία, για συνομιλίες σχετικά με τη στρατιωτική συνεργασία ανάμεσα στις δύο χώρες.

Είναι ο πρώτος αρχηγός του Πενταγώνου που επισκέπτεται τη Νέα Ζηλανδία τα τελευταία 30 χρόνια από τότε που η κυβέρνηση στο Ουέλιγκτον απαγόρευσε σε πυρηνικά πολεμικά πλοία να δένουν στα λιμάνια της χώρας.

Ο Πανέττα σχεδιάζει να έχει συνομιλίες με τον υπουργό Άμυνας, Τζόναθαν Κόλεμαν και άλλα ηγετικά στελέχη, για να εξερευνήσουν την δυνατότητα συνεργασίας της Νέας Ζηλανδίας με τις Ηνωμένες Πολιτείες στην περιοχή Ασίας-Ειρηνικού, ως μέρος μιας νέας στρατιωτικής στρατηγικής.

Ο Κόλεμαν δήλωσε, ότι η επίσκεψη υπογραμμίζει τη βελτίωση των σχέσεων και των αμυντικών δεσμών, αλλά αντι-πυρηνική απαγόρευση της χώρας δεν είναι διαπραγματεύσιμη.