Τη λύπη της για την εκτέλεση δύο κρατουμένων στην Ιαπωνία εξέφρασε η επικεφαλής της εξωτερικής πολιτικής της ΕΕ Κάθριν Άστον και ζήτησε από το Τόκιο να επιβάλει μορατόριουμ στην θανατική ποινή.
Σε ανακοίνωσή της ανέφερε: «Εκφράζω τη λύπη μου για την εκτέλεση στην Ιαπωνία στις 27 Σεπτεμβρίου δύο καταδικασθέντων σε θάνατο, των Γιουκινόρι Ματσούντα και Σαχίκο Έτο. Με αυτούς ανέρχεται σε επτά ο αριθμός των ανθρώπων που εκτελέστηκαν φέτος στην Ιαπωνία».

Παράλληλα, πρόσθεσε ότι επικρατεί «μια ανησυχητική τάση έπειτα από μια περίοδο περίπου δύο ετών χωρίς εκτελέσεις».

Η Άστον κάλεσε τις ιαπωνικές αρχές να εξετάσουν σοβαρά το ενδεχόμενο επιβολής ενός μορατόριουμ στην θανατική ποινή μέχρι να καταργηθεί.

Η Ιαπωνία δεν είχε προχωρήσει σε καμία εκτέλεση το 2011 για πρώτη φορά έπειτα από σχεδόν είκοσι χρόνια. Ωστόσο το Μάρτιο του 2012 ξανάρχισαν οι εκτελέσεις στη χώρα.