Άλλη μία θητεία, που θα του επιτρέψει να συμπληρώσει μια εικοσαετία στην εξουσία, διεκδικεί ο πρόεδρος της Βενεζουέλας Ούγο Τσάβες στις εκλογές που διεξάγονται αύριο, στις οποίες θα βρεθεί αντιμέτωπος με τον 40χρονο Ενρίκε Καπρίλες Ραντόνσκι, το νέο πρόσωπο της αντιπολίτευσης.  
Ο 58χρονος Τσάβες παραμένει δημοφιλής στη χώρα χάρη και στα πολλά κοινωνικά προγράμματα που έχει χρηματοδοτήσει χρησιμοποιώντας τα έσοδα από το πετρέλαιο. Θεωρείται φαβορί για τη νίκη που θα του εξασφαλίσει άλλη μία εξαετή θητεία στην προεδρία, αν και ο Καπρίλες τις τελευταίες εβδομάδες φαίνεται να κλείνει κάπως τη διαφορά, με τη μαραθώνια προεκλογική εκστρατεία που διεξάγει σε όλη τη χώρα.  

Μια εβδομάδα πριν από τις εκλογές πάντως ο Καπρίλες ήταν 12 μονάδες πίσω από τον Τσάβες, σύμφωνα με τις δημοσκοπήσεις. Ο ίδιος ο Τσάβες από την πλευρά του τηρεί χαμηλούς τόνους και κάλεσε τους υποστηρικτές του να μην θριαμβολογούν. «Θα κερδίσουμε, αλλά δεν κερδίσαμε ακόμη», προειδοποίησε. Σε συνέντευξη που παραχώρησε πρόσφατα στο Γαλλικό Πρακτορείο παραδέχτηκε ότι η κυβέρνησή του «έκανε λάθη» στην εφαρμογή προγραμμάτων τα οποία δεν λειτούργησαν όπως θα έπρεπε, ιδίως στις δημόσιες υπηρεσίες, και ζήτησε περισσότερο χρόνο από τους ψηφοφόρους για να ολοκληρώσει την «σοσιαλιστική επανάστασή» του.  

«Η επόμενη κυβέρνηση Τσάβες θα είναι καλύτερη από την προηγούμενη», διαβεβαίωσε σε προεκλογική ομιλία του. Πολλές εικασίες και ερωτηματικά διατυπώνονται για το θέμα της υγείας του, μετά τις δύο εγχειρήσεις για αφαίρεση καρκινικών όγκων στις οποίες υποβλήθηκε πέρσι και φέτος. Χρειάστηκε να επιβραδύνει τους ρυθμούς του και να περιορίσει τις δραστηριότητές του όμως επαναλαμβάνει διαρκώς ότι είναι πλέον υγιής και ικανός να κυβερνήσει τη χώρα τουλάχιστον μέχρι το 2019. Το 2009, με το δημοψήφισμα που οργάνωσε, τροποποιήθηκε το Σύνταγμα και πλέον ένας πρόεδρος μπορεί να επανεκλέγεται για όσες θητείες επιθυμεί.  

Ο κυριότερος αντίπαλός του, ο 40χρονος δικηγόρος Ενρίκε Καπρίλες, περηφανεύεται ότι δεν έχει χάσει ποτέ σε εκλογές (έχει εκλεγεί δήμαρχος, βουλευτής και κυβερνήτης) και υπογραμμίζει ότι είναι η πρώτη φορά από το 1998 που η αντιπολίτευση είναι πραγματικά σε θέση να δυσκολέψει τον Τσάβες. Ο Καπρίλες, που στηρίζεται από περίπου 30 κόμματα όλων των πολιτικών τάσεων, παρουσιάζει τη μεταξύ τους σύγκρουση ως μια αντιπαράθεση του «Δαβίδ εναντίον του Γολιάθ» και κατηγορεί τον απερχόμενο πρόεδρο ότι είναι «άρρωστος με την εξουσία».  

Στις εκλογές της Κυριακής, στις οποίες συμμετέχουν άλλοι τέσσερις υποψήφιοι από μικρά κόμματα, έχουν δικαίωμα ψήφου 19 εκατομμύρια πολίτες της Βενεζουέλας. Για να αποφευχθούν τυχόν ταραχές, έχουν αναπτυχθεί σε όλη τη χώρα περίπου 140.000 στρατιώτες ενώ το υπουργείο Εσωτερικών απαγόρευσε την οπλοφορία και την πώληση αλκοόλ από την Παρασκευή μέχρι και την Δευτέρα.