Έπειτα από αρκετούς χειμώνες με θερμοκρασίες υψηλότερες από το μέσο όρο, που είχαν ως αποτέλεσμα μειωμένη χιονόπτωση, οι υπεύθυνοι ενός χιονοδρομικού κέντρου στην Αριζόνα αποφάσισαν να καταφύγουν σε μια πολύ αμφιλεγόμενη λύση για να μη χάσουν τους πελάτες τους: έχοντας εξασφαλίσει άδεια από ομοσπονδιακό εφετείο, σκοπεύουν να μετατρέψουν... λύματα σε τεχνητό χιόνι.

 

Το σχέδιο έχει προκαλέσει έντονες αντιδράσεις, όχι μόνο από περιβαλλοντικές οργανώσεις που ανησυχούν κυρίως για τις πιθανές επιπτώσεις στην ανθρώπινη υγεία, αλλά και από φυλές αυτοχθόνων, για τις οποίες η τοποθεσία του χιονοδρομικού κέντρου είναι ιερή, ενώ ανησυχούν και για πιθανή μόλυνση του υδροφόρου ορίζοντα. Δεκατρείς φυλές έδωσαν μάχη στα δικαστήρια για να βάλουν φρένο στα σχέδια, όμως τον περασμένο Φεβρουάριο, η έφεσή τους απορρίφθηκε.

 

Η Υπηρεσία Δασών των Ηνωμένων Πολιτειών, στην οποία ανήκει η έκταση του Arizona Snowball, στο Φλάγκσταφ, υποστηρίζει ότι το τεχνητό χιόνι θα είναι ασφαλές καθώς τα επεξεργασμένα λύματα δεν είναι μεν πόσιμα, αλλά ανταποκρίνονται στις αυστηρότερες προδιαγραφές και ήδη χρησιμοποιούνται ποικιλοτρόπως σε γήπεδα γκολφ και ποδοσφαίρου καθώς και σε πάρκα.

 

Επιστήμονες εκφράζουν τις αμφιβολίες τους. «Δεν γνωρίζουμε τι επιπτώσεις θα έχει το πάγωμα και η τήξη [του χιονιού από λύματα] στα χημικά στοιχεία», λέει στους New York Times η Κάθριν Πρόπερ από το Πανεπιστήμιο της Βόρειας Αριζόνα, η ομάδα της οποίας εντόπισε στο νερό του Φλάγκσταφ ουσίες που θεωρούνται ενδοκρινικοί διαταράκτες. «Δεν γνωρίζουμε πώς θα τα επηρεάσει η υπεριώδης ακτινοβολία. Κάποια συστατικά θα ενσωματωθούν στο χώμα, κάποια θα πάνε στον υδροφόρο ορίζοντα. Πρόκειται για ένα περίπλοκο σύστημα, για το οποίο γνωρίζουμε ελάχιστα».

 

Ακόμη κι αν αποδειχθεί με κάποιο τρόπο ότι οι φόβοι των επιστημόνων είναι αβάσιμοι, ήδη το σχέδιο έχει αφήσει το αποτύπωμά του στην περιοχή: περισσότερα από 300 στρέμματα δάσους αποψιλώθηκαν προκειμένου να κατασκευαστεί ο αγωγός που μεταφέρει τα λύματα από τη μονάδα επεξεργασίας στο χιονοδρομικό κέντρο του Φλάγκσταφ.


Πηγή: naftemporiki.gr