Άνθρωπος των αριθμών, του προσκηνίου και ιδιαιτέρως του παρασκηνίου, σκληρός διαπραγματευτής, με δυνατότητα ελιγμών, τελειομανής. Αυτές είναι μερικές λέξεις που μπορούν να περιγράψουν τον νέο υπουργό Οικονομικών των ΗΠΑ, Τζακ Λου, τον οποίο επέλεξε ο Μπαράκ Ομπάμα για να δώσει σκληρές μάχες με τους Ρεπουμπλικάνους, για την αποφυγή του δημοσιονομικού αδιεξόδου.

Ο 57χρονος Τζέικομπ Λου γεννήθηκε και μεγάλωσε στη Νέα Υόρκη. Ο πατέρας του ήταν δικηγόρος και πωλητής σπάνιων βιβλίων, που μετανάστευσε στις Ηνωμένες Πολιτείες σε παιδική ηλικία, προερχόμενος από την πολωνική-λιθουανική Κοινοπολιτεία της Σοβιετικής Ένωσης. Ο Τζακ Λου ακολούθησε επαγγελματικά τον δρόμο του πατέρα του. Αποφοίτησε από το Carleton College στη Μινεσότα, στη συνέχεια από το Harvard και από τη Νομική Σχολή του Georgetown.

 
Η ατάκα που συνοδεύει τον Λου είναι ότι «ξέρει απ' έξω και ανακατωτά τον προϋπολογισμό». Και πως να μην ισχύει αυτό, αφού έχει διατελέσει δύο φορές διευθυντής του Γραφείου Διαχείρισης και Προϋπολογισμού, την πρώτη επί προεδρίας Μπιλ Κλίντον και τη δεύτερη υπό τον Ομπάμα. Παράλληλα, πριν αναλάβει τη θέση του προσωπάρχη του Λευκού Οίκου, διετέλεσε υφυπουργός Εξωτερικών.
 
Ο νέος επικεφαλής της αμερικανικής οικονομίας είναι και πρώην τραπεζίτης, αφού από το 2006 έως το 2008 διετέλεσε διευθυντής στη μονάδα «Εναλλακτικών Επενδύσεων» της Citigroup. Το τμήμα αυτό είχε εμπλακεί σε αμφιλεγόμενες πρακτικές, όπως διαπραγμάτευση για ίδιο λογαριασμό (proprietary trading), ενώ δραστηριοποιήθηκε στην αγορά των ακινήτων, που επί της ουσίας οδήγησε στην παγκόσμια χρηματοπιστωτική κρίση. Το πέρασμα του Λου από τη Wall Street ήταν άκρως επικερδές, αφού του απέφερε το ποσό των δύο εκατ. δολαρίων.
 
Οι μεγάλες προκλήσεις που έχει μπροστά του

Ο Τζακ Λου ετοιμάζεται να περπατήσει έναν δρόμο που δεν έχει στρωμένα ροδοπέταλα αλλά νάρκες. Όπως τονίζουν πολλοί αμερικανοί αναλυτές, βρίσκεται ενώπιον μίας μεγάλης πρόκλησης: Να μετατραπεί από έναν παράγοντα του παρασκηνίου σε ηγετική μορφή. Ο νέος υπουργός Οικονομικών είχε συνηθίσει να λειτουργεί ως «δεξί χέρι» και τώρα θα αναγκαστεί να σηκώσει ένα τεράστιο βάρος, που δεν είναι άλλο από τα οικονομικά μιας παγκόσμιας υπερδύναμης. 
 
Παρά το γεγονός ότι υπηρετεί το στρατόπεδο των Δημοκρατικών, οι κακές γλώσσες λένε για τον 57χρονο τεχνοκράτη ότι κερδίζει την εμπιστοσύνη και συνεργάζεται πολύ καλά και με τους Ρεπουμπλικάνους, στοιχείο το οποίο ήταν και ο καταλυτικός παράγοντας για την επιλογή του από τον Ομπάμα, ενόψει κρίσιμων διαπραγματεύσεων για τα δημοσιονομικά των ΗΠΑ.
 
Ένα ακόμα μεγάλο στοίχημα για τον ίδιο είναι η βελτίωση των σχέσεων ΗΠΑ-ευρωζώνης και συγκεκριμένα η καλύτερη επικοινωνία τους. Οι ΗΠΑ δεν θα ήθελαν με τίποτα άλλο ένα επεισόδιο με την Ε.Ε. όπως αυτό με τον Τίμοθι Γκάιτνερ το 2001, όταν ο πρόεδρος του Eurogroup, Ζαν Κλοντ Γιουνκέρ απέρριψε τη σύσταση του προκατόχου του Λου, λέγοντας ότι «δεν συζητάμε τέτοια ζητήματα με μη μέλη της ευρωζώνης».
 
Διακριτικότητα, πίστη και αστεία υπογραφή

Ο νέος υπουργός Οικονομικών των ΗΠΑ, που θα αναλάβει καθήκοντα από τα τέλη του μήνα, δεν αποτελεί και... χαρά για τον Τύπο αφού επιλέγει να κρατά την προσωπική του ζωή μακριά από τα αδηφάγα φλας. Πρόκειται για έναν ήσυχο τύπο που έχει αφήσει να γίνει γνωστός μόνο ο αριθμός -των δύο- παιδιών του. «Δεν θέλει να ξέρεις πραγματικά τίποτε άλλο» γράφει χαρακτηριστικά η αμερικανική πολιτική ιστοσελίδα theatlantic.com
 
Ένα ακόμη στοιχείο που παρουσιάζει ενδιαφέρον για την προσωπικότητα του Λου είναι ότι είναι εβραϊκής καταγωγής και ιδιαίτερα πιστός. Δεν εργάζεται κατά τη διάρκεια του εβραϊκού Σαββάτου (από τη δύση του ηλίου την Παρασκευή ως τη δύση του ηλίου το Σάββατο) γεγονός που δεν αποκλείεται να δημιουργήσει ζητήματα σε μια τόσο απαιτητική θέση.

Πέρα από τα πολιτικής και οικονομικής φύσεως σχόλια για την επιλογή του Λου, υπάρχει και μία χιουμοριστική πλευρά, που δεν είναι άλλη από τις αντιδράσεις για την ομολογουμένως περίεργη υπογραφή του. 
 
Αυτή αποτελείται από μια επαναλαμβανόμενη κυκλική τροχιά, με οκτώ στρογγυλά κομμάτια, που θυμίζει πολύ το... σπιράλ καλώδιο των παραδοσιακών τηλεφωνικών συσκευών! Όπως είναι φυσιολογικό στα αμερικανικά ΜΜΕ σημειώθηκε καταιγισμός σχολίων, ενώ είναι ενδεικτικό ότι ούτε ο πρόεδρος Ομπάμα δεν αντιστάθηκε στο να αστειευτεί. «Με τον διορισμό του θα δούμε την υπογραφή του σε όλα τα χαρτονομίσματα που αναμένεται να κοπούν από εδώ και πέρα» είπε ο αμερικανός πρόεδρος, προσθέτοντας ότι τώρα που την πρόσεξε ίσως πρέπει να ανακαλέσει την απόφασή του.
 

Βαγγέλης Βιτζηλαίος