Έτοιμη να διεξαγάγει έρευνες στις διαφιλονικούμενες με την Ιαπωνία νήσους της θάλασσας της Ανατολικής Κίνας δηλώνει η κινεζική κυβέρνηση, ανεβάζοντας το θερμόμετρο της διπλωματικής έντασης στην Άπω Ανατολή.

Πρόκειται για πρόγραμμα ερευνών το οποίο, σύμφωνα με το κρατικό κινεζικό πρακτορείο ειδήσεων Xinhua, έχει ως στόχο την «εξασφάλιση των συμφερόντων της Κίνας, καθώς και των δικαιωμάτων της στις θάλασσες».

Το κινεζικό όνομα του συμπλέγματος των συγκεκριμένων νήσων είναι Ντιαογιού, ενώ οι Ιάπωνες τα αποκαλούν Σενκάκου.

Οι Κινέζοι κάνουν λόγο για πρόγραμμα χαρτογράφησης νήσων και νησίδων, το οποίο θα ολοκληρώσει αντίστοιχη προσπάθεια του 2009.

Η γεωγραφική θέση των νήσων είναι νοτίως της ιαπωνικής Οκινάουα και βορείως της Ταϊβάν, η οποία τα διεκδικεί επίσης ως κυρίαρχο έδαφός της.

Η διαμάχη επανήλθε στο προσκήνιο, όταν η κυβέρνηση της Ιαπωνίας αγόρασε τον περασμένο Σεπτέμβριο τρία από τα νησιά από τον ιδιώτη ιδιοκτήτη τους.

Από την πλευρά του, το κινεζικό πολεμικό ναυτικό έχει πλεύσει πολλές φορές τους τελευταίους μήνες γύρω από τις νήσους, εντός των θεωρούμενων από την Ιαπωνία ως χωρικών της υδάτων.