Ιαπωνία και Ηνωμένες Πολιτείες διεξήγαγαν την Τρίτη κοινές αεροπορικές ασκήσεις, στο φόντο της κρίσης στη θάλασσα της Ανατολικής Κίνας.

Οι ασκήσεις αυτές πραγματοποιούνται από τη Δευτέρα ανοικτά του νησιού Σικόκου, του τέταρτου μεγαλύτερου στο ιαπωνικό αρχιπέλαγος, με τη συμμετοχή από αμερικανικής πλευράς έξι καταδιωκτικών FA-18, 90 στρατιωτών και τεσσάρων μαχητικών F-4.

Οι ασκήσεις πραγματοποιούνται ένα μήνα μετά τη συντριπτική νίκη, στις βουλευτικές εκλογές της 16ης Δεκεμβρίου, του συντηρητικού Σίνζο Άμπε, ο οποίος έκλεισε αμέσως την πόρτα σε κάθε διαπραγμάτευση με το Πεκίνο όσον αφορά το νησιωτικό σύμπλεγμα Σενκάκου-Ντιαογιού.

Ο Άμπε δήλωσε παράλληλα τη βούλησή του για σύσφιξη της στρατηγικής σχέσης με τις ΗΠΑ, ύστερα από τρία χρόνια αμφιταλαντεύσεων και τριβών με την Ουάσινγκτον υπό την κυβέρνηση του κεντροαριστερού Δημοκρατικού Κόμματος της Ιαπωνίας.