Η αλόγιστη οικονομική ανάπτυξη στην Κίνα είναι υπεύθυνη για την αιθαλομίχλη που έχει καλύψει την τελευταία εβδομάδα αρκετές πόλεις της χώρας, σύμφωνα με την κινεζική κυβέρνηση.   
Ο αντιπρόεδρος της χώρας Λι Κεκιάνγκ δήλωσε πως οι αναποτελεσματικές μέθοδοι παραγωγής, σε συνδυασμό με τις καιρικές συνθήκες ευθύνονται για το πυκνό, γκρίζο νέφος.

«Μας προειδοποιεί για μία ακόμη φορά ότι δεν μπορούμε να συνεχίζουμε το αναποτελεσματικό μοντέλο οικονομικής ανάπτυξης», είπε ο ίδιος αναφερόμενος στην πολυετή, ραγδαία ανάπτυξη που έχει φέρει την κατ' όνομα κομμουνιστική Κίνα στη δεύτερη θέση, ανάμεσα στις μεγαλύτερες οικονομίες στον κόσμο, συχνά εις βάρος του περιβάλλοντος.

Εξαιτίας του νέφους η ορατότητα ήταν περιορισμένη, πτήσεις ματαιώθηκαν και οι κάτοικοι είτε έμειναν στα σπίτια τους είτε μεταφέρθηκαν στο νοσοκομείο με αναπνευστικά και καρδιακά προβλήματα ή προβλήματα του κυκλοφορικού.

Η έλλειψη ανέμων έθεσε σε «κλοιό νέφους» το Πεκίνο και άλλες πόλεις εκατομμυρίων κατοίκων στη βόρεια, ανατολική και κεντρική Κίνα. Ο ασυνήθιστα ψυχρός χειμώνας συνέβαλε στην εμφάνιση του φαινομένου οδηγώντας τους πολίτες στην κατανάλωση περισσότερου πετρελαίου. Βελτίωση της ποιότητας του αέρα είχε προβλεφθεί για σήμερα αλλά τα επίπεδα της ρύπανσης δεν άλλαξαν και παρέμειναν υψηλά.