Τουλάχιστον 232 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους από την πυρκαγιά που ξέσπασε σε νυχτερινό κέντρο στην πόλη Σάντα Μαρία, στα νότια της χώρας, σύμφωνα με την αστυνομία. Προηγούμενος απολογισμός έκανε λόγο για 245 νεκρούς.

«Ο αριθμός των νεκρών είναι 232, από αυτούς οι 120 είναι άνδρες και οι 112 γυναίκες» και οι «περισσότεροι πέθαναν από ασφυξία», δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο αναπληρωτής διοικητής του Τάγματος Ειδικών Επιχειρήσεων της Στρατιωτικής Αστυνομίας, Ρόις Ταβάρες.

Τα θύματα πέθαναν από ασφυξία ή ποδοπατήθηκαν μέχρι θανάτου και όταν ξέσπασε η πυρκαγιά μέσα στο κλαμπ βρίσκονταν περίπου 500 άνθρωποι.

Πολλοί από τους θαμώνες του κέντρου δεν κατάφεραν να φτάσουν στην έξοδο κινδύνου και προκλήθηκε πανικός.

Ακόμη δεν είναι απόλυτα σαφές τι προκάλεσε την πυρκαγιά, ωστόσο οι πρώτες πληροφορίες αναφέρουν ότι ξεκίνησε όταν στη διάρκεια συναυλίας έγινε επίδειξη πυροτεχνημάτων.

Όπως μετέδωσε το τοπικό τηλεοπτικό δίκτυο Globo, σπινθήρες ήρθαν σε επαφή με το υλικό της ηχομόνωσης που υπήρχε στο ταβάνι και το κτίριο τυλίχτηκε στις φλόγες.





Εν τω μεταξύ η πρόεδρος της Βραζιλίας Ντίλμα Ρουσέφ, η οποία συμμετέχει στη διάσκεψη κορυφής της ΕΕ και της Κοινότητας Χωρών Λατινικής Αμερικής και Καραϊβικής (CELAC), που διεξάγεται στο Σαντιάγο της Χιλής, επιστρέφει εσπευσμένα στη Βραζιλία.  

Η Ρουσέφ θα συμμετείχε στις εργασίες της διάσκεψης κορυφής αύριο Δευτέρα.