Η πρώην βουλευτής Γκάμπριελ Γκίφορντς, η οποία τραυματίστηκε σοβαρά σε επίθεση ενόπλου το 2011, απηύθυνε έκκληση χθες στο Κογκρέσο να αναλάβει δράση ώστε να περιοριστεί η ένοπλη βία στις ΗΠΑ.

Μιλώντας με δυσκολία, λόγω του τραυματισμού της στο κεφάλι, στη διάρκεια της πρώτης ακρόασης του Κογκρέσου για την ένοπλη βία μετά το μακελειό στο Κονέκτικατ στις 14 Δεκεμβρίου, η κ. Γκίφορντς κάλεσε τους αμερικανούς βουλευτές να είναι «τολμηροί, θαρραλέοι».

Ανταποκρινόμενος στην οργή και το σοκ που ακολούθησε το θάνατο 20 μικρών παιδιών από τα πυρά ενόπλου σε εκείνο το περιστατικό, ο Μπαράκ Ομπάμα και άλλοι Δημοκρατικοί ζήτησαν από το Κογκρέσο να εγκρίνει την αυστηρότερη νομοθεσία για τον περιορισμό της οπλοκατοχής των τελευταίων δεκαετιών.

«Το να μιλάω μου είναι δύσκολο. Αλλά πρέπει να πω κάτι σημαντικό», ενώπιον της Δικαστικής Επιτροπής της Γερουσίας η κ. Γκίφορντς, που επέζησε απόπειρας δολοφονίας εναντίον της στο Τούκσον της Αριζόνα, όπου έξι άλλοι άνθρωποι σκοτώθηκαν και 13 τραυματίστηκαν.

«Η βία είναι μεγάλο πρόβλημα. Πάρα πολλά παιδιά πεθαίνουν – πάρα πολλά παιδιά. Πρέπει να κάνουμε κάτι. Θα είναι δύσκολο, αλλά τώρα είναι η ώρα. Πρέπει να δράσετε. Να είστε τολμηροί, να είστε θαρραλέοι. Οι Αμερικανοί βασίζονται πάνω σας», είπε.

Ο σύζυγος της πρώην βουλευτού και πρώην αστροναύτης Μαρκ Κέλι, κατέθεσε επίσης ενώπιον της επιτροπής. «Όταν επικίνδυνοι άνθρωποι παίρνουν όπλα, είμαστε όλοι ευάλωτοι, στο σινεμά, στην εκκλησία, στις καθημερινές μας ασχολίες, όταν συναντιόμαστε με έναν κυβερνητικό αξιωματούχο», είπε.

Πρόσφατα το ζεύγος, που είναι υπέρ της οπλοκατοχής, ίδρυσε την ομάδα «Αμερικανοί για Υπεύθυνες Λύσεις», στόχος της οποίας είναι η καταπολέμηση της ένοπλης βίας.

Από την πλευρά του, ο αντιπρόεδρος της Εθνικής Ένωσης Όπλων (NRA) Γουέιν ΛαΠιέρ, δήλωσε ενώπιον της επιτροπής ότι τα μέτρα για τον περιορισμό της οπλοκατοχής «είχαν αποτύχει στο παρελθόν και θα αποτύχουν ξανά».

Όπως είπε ο κ. ΛαΠιέρ, τα στοιχεία της κυβέρνησης καταδεικνύουν ότι η τελευταία απαγόρευση στα ημιαυτόματα όπλα που είχε επιβληθεί μεταξύ 1994 και 2004 δεν είχε καμία επίπτωση στην μείωση του εγκλήματος.

«Οι νομοταγείς ιδιοκτήτες όπλων δεν πρόκειται να αναλάβουν την ευθύνη για τις πράξεις βίας βίαιων ή διαταραγμένων ατόμων», είπε. «Ούτε πιστεύουμε ότι η κυβέρνηση πρέπει να επιτάσσει τι μπορούμε να κατέχουμε νομίμως για να προστατεύουμε τις οικογένειές μας», συμπλήρωσε.