Ένας τραυματισμός του Πάπα Βενέδικτου πριν από έναν χρόνο, κατά τη διάρκεια του ταξιδιού του στη Λατινική Αμερική, ίσως έπαιξε σημαντικό ρόλο στην ιστορική παραίτησή του.
Σύμφωνα με τη La Stampa χτύπησε στο κεφάλι, με αποτέλεσμα να τρέξει αίμα, το οποίο λέρωσε τα μαλλιά και το μαξιλάρι του, σύμφωνα με άτομο που ήταν κοντά στον ποντίφικα στο Μεξικό. Ο προσωπικός του γιατρός, μάλιστα, τόνισε πτος τον Πάπα τους κινδύνους που επιφυλάσσουν τέτοια ταξίδια.

Το ατύχημα συνέβη όταν ο ποντίφικας περπατούσε στο δωμάτιό του στο σκοτάδι, καθώς δεν έβρισκε  τον διακόπτη για το φως.

Το τραύμα δεν χαρακτηρίστηκε σοβαρό από τους γιατρούς, ενώ δεν φαινόταν καθότι ήταν καλυμμένο από το λευκό παπικό καπέλο του. Σύμφωνα όμως με τους στενούς συνεργάτες του, το ατύχημα τον έβαλε σε σκέψεις για το μέλλον του στο Βατικανό.