Ένας άνδρας νεαρής ηλικίας είναι το πρώτο θύμα του νέου ιού τύπου SARS στην Ευρώπη και συγκεκριμένα στη Βρετανία.    Ο άνδρας είχε αδύναμο ανοσοποιητικό σύστημα και κόλλησε τον ιό από τον πατέρα του, ο οποίος πρόσφατα είχε επισκεφθεί τη Μέση Ανατολή.  

Μέχρι στιγμής παγκοσμίως έχουν καταγραφεί δώδεκα επιβεβαιωμένα κρούσματα του ιού, ενώ συνολικά έξι άνθρωποι έχουν χάσει την ζωή τους.   

Στη Βρετανία έχει σημάνει συναγερμός, καθώς ο νέος κορονοϊός μεταδίδεται πλέον και από άνθρωπο σε άνθρωπο σύμφωνα με γιατρούς στο Λονδίνο, κάτι που είχε διαψεύσει κατηγορηματικά πριν από λίγες εβδομάδες ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας.    

Η επιστημονική κοινότητα της Βρετανίας που ανέλυσε το γονιδίωμα του ιού, πιστεύει  ότι ο νέος κορονοϊός ξεκίνησε  από τις νυχτερίδες και επισημαίνει ότι παρουσιάζει πολλά κοινά στοιχεία με άλλους ιούς που εντοπίζονται στα συγκεκριμένα θηλαστικά.    

Οι κορονοϊοί αποτελούν μία οικογένεια ιών στην οποία εντάσσεται το απλό κρυολόγημα αλλά και ο φονικός SARS (Σοβαρό Οξύ Αναπνευστικό Σύνδρομο) και προσβάλλουν ένα ευρύ φάσμα ζώων. Για τους Βρετανούς επιστήμονες, ο ιός αυτός εμφανίζει πολλές ομοιότητες με τον SARS όπως μπορεί να δημιουργήσει πολλά προβλήματα στο αναπνευστικό αλλά και να αποβεί μοιραίος.    

Στην Ευρώπη, έχουν καταγραφεί συνολικά πέντε κρούσματα- τέσσερα στη Βρετανία και ένα στην Γερμανία.        
Σύμφωνα με τους επιστήμονες,  ο νέος κορονοιός προσβάλλει το αναπνευστικό. Οι ασθενείς μπορεί να παρουσιάσουν πνευμονία και σε ορισμένες περιπτώσεις ακόμα και ηπατική ανεπάρκεια.    

Το 2002, ο κορονοιός SARS ξέσπασε στο Χονγκ Κονγκ και η επιδημία γρήγορα εξαπλώθηκε σε 30 χώρες με αποτέλεσμα να χάσουν την ζωή τους συνολικά πάνω από 800 άνθρωποι.