Ο πάπας Βενέδικτος ο 16ος άλλαξε το εκκλησιαστικό δίκαιο ώστε το κονκλάβιο που θα επιλέξει τον διάδοχό του να συγκληθεί νωρίτερα, όπως ανακοίνωσε το Βατικανό.

Κατόπιν τούτου, οι καρδινάλιοι δεν θα χρειαστεί να περιμένουν 15 ημέρες αφού ο παπικός θρόνος μείνει κενός για να συγκαλέσουν τον κονκλάβιο.

Η παραίτηση του Πάπα θα ισχύσει από τις 28 Φεβρουαρίου, άρα οι καρδινάλιοι μπορούν να αρχίσουν τις διεργασίες για την εκλογή του διαδόχου του πριν τις 15 Μαρτίου.