Ο πρωθυπουργός της Ιρλανδίας, Μπράιαν Κόουεν, ανακοίνωσε σήμερα ότι θα ζητήσει από την πρόεδρο της χώρας, Μαίρη Μακάλιζ, τη διάλυση του κοινοβουλίου ενόψει των πρόωρων βουλευτικών εκλογών που θα διεξαχθούν τέλη Φεβρουαρίου ή αρχές Μαρτίου.

Σύμφωνα με το ιρλανδικό σύνταγμα, μόνο ο πρόεδρος της χώρας μπορεί να διαλύσει επισήμως το κοινοβούλιο. Η ημερομηνία διεξαγωγής των εκλογών θα ανακοινωθεί αργότερα σήμερα από τον υπουργό Τοπικής Αυτοδιοίκησης, Ίμον Ο' Κούιβ, αρμοδιότητα του οποίου είναι η διοργάνωση των εκλογών. Νωρίτερα ο υπουργός, μιλώντας στη δημόσια ραδιοτηλεόραση RTE είχε δηλώσει ότι πιθανότερη ημερομηνία είναι αυτή της 25ης Φεβρουαρίου.

Ο Κόουεν, που δεν θα είναι υποψήφιος στις εκλογές αφού τη Δευτέρα ανακοίνωσε το τέλος της πολιτικής καριέρας του, δήλωσε ότι στα 27 χρόνια που είναι βουλευτής βασική προτεραιότητά του ήταν το "καλό" του ιρλανδικού λαού. Η θητεία του ως πρωθυπουργός ήταν μια περίοδος "δοκιμασίας" αλλά οι αποφάσεις του υποκινούνταν ανέκαθεν από "το κοινό καλό".