Xιλιάδες χιλιόμετρα και ένα... σύμπαν μακριά από την Τουρκία, την οργή των βρετανών φιλόζωων έχει προκαλέσει η έναρξη μαζικής επιχείρησης θανάτωσης ασβών στη γηραιά Αλβιόνα. 

Χιλιάδες άτομα διαδήλωσαν το Σάββατο στο Λονδίνο με αφορμή την έναρξη της επιχείρησης. Διαδηλωτές με στολές και μάσκες ασβών πραγματοποίησαν πορεία, καθοδηγούμενοι από τον κιθαρίστα των θρυλικών Queen Μπράιαν Μέι και αξιώνοντας τη ματαίωση του σχεδίου που αποσκοπεί στη διάσωση κοπαδιών με βοοειδή από φυματίωση, η οποία μεταδίδεται από τους ασβούς.

Η εφαρμογή του σχεδίου αναμένεται να διαρκέσει χρόνια, όμως στην πρώτη – πιλοτική - φάση του 5.000 ασβοί επρόκειτο να εξολοθρευτούν στη νοτιοδυτική Βρετανία. Η κυβέρνηση εκφράζει φόβους ότι μόνο το κόστος αστυνόμευσης των περιοχών αυτών θα ξεπεράσει τα 4,5 εκατομμύρια ευρώ.

Οι βρετανικές αρχές διαβεβαίωναν ότι οι ασβοί θα θανατωθούν με γρήγορο και όσο το δυνατόν πιο ανώδυνο τρόπο από σκοπευτές, τους οποίους θα επιτηρούν ανεξάρτητοι ειδικοί, ενώ επρόκειτο να πραγματοποιηθούν και νεκροψίες για να διαπιστωθεί πόσο γρήγορα θανατώθηκαν τα ζώα.

Σύμφωνα με τα αποτελέσματα δημοσκόπησης που δόθηκαν στη δημοσιότητα λίγο πριν αρχίσει η θανάτωση των ασβών, το 34% των Βρετανών τάσσονται εναντίον αυτής της πρακτικής, 29% είναι το ποσοστό αυτών που την υποστηρίζουν.

«Χιλιάδες ασβοί θα θανατωθούν στο πλαίσιο ενός σχεδίου που δεν πρόκειται να κάνει ευκολότερη τη ζωή των κτηνοτρόφων», δήλωσε στο BBC ο Μπράιαν Μέι κατά τη διάρκεια της διαδήλωσης. «Δεν πιστεύουμε ότι θα προσφέρει κάτι. Δεν πιστεύουμε ότι είναι ανώδυνο. Επιπλέον, υπάρχει μια καλύτερη επιλογή: ο εμβολιασμός.»

Την πεποίθηση ότι η θανάτωση των ασβών δεν έχει καμία επιστημονική βάση και δεν πρόκειται να αποφέρει οικονομικό όφελος εκφράζουν και αρκετές οργανώσεις για τα δικαιώματα των ζώων.