Η Ρωσία αιτιολόγησε την απέλαση από τη Ρωσία του Λιούκ Χάρντινγκ, ανταποκριτή στη Μόσχα της βρετανικής εφημερίδας Γκάρντιαν, αναφέροντας ότι εις βάρος του εκκρεμούν παραβάσεις σχετικά με την δημοσιογραφική δράση του.

"Η είσοδος στην Ρωσία απαγορεύτηκε στον Λιούκ Χάρντινγκ. Αυτό εξηγείται από το γεγονός ότι έχει διαπράξει μία σειρά παραβάσεων στους κανονισμούς εργασίας των ξένων ανταποκριτών" ανέφερε ανακοίνωση του υπουργείο Εξωτερικών της Ρωσίας.

Ο ανταποκριτής φέρεται ότι επισκεπτόταν απαγορευμένες περιοχές και συνοριακές ζώνες στην Ρωσία χωρίς άδεια, ενώ το Ρωσικό υπουργείο σημείωσε ακόμη ότι ο δημοσιογράφος μπορεί να επιστρέψει στην Ρωσία όταν διευθετηθεί το ζήτημα.

"Αν σεβαστεί αυτούς τους κανόνες που ισχύουν για όλους τους ξένους ανταποκριτές, δεν θα υπάρχει πρόβλημα για την άφιξη του Χάρντινγκ στην Ρωσία" καταλήγει η ανακοίνωση. Από την πλευρά της η Βρετανία "αποδοκίμασε" τον περιορισμό της ελευθερίας του Τύπου στην Ρωσία.