O νόμος που δίνει τη δυνατότητα στις κυβερνητικές υπηρεσίες των ΗΠΑ να συλλέγουν δεδομένα από εταιρείες του ίντερνετ, επιτρέπει την παρακολούθηση μόνο «μη αμερικανών πολιτών» εκτός ΗΠΑ, υποστήριξε ο επικεφαλής της αμερικανικής Υπηρεσίας Πληροφοριών, Τζέιμς Κλάπερ, μετά τα δημοσιεύματα της Washington Post και του βρετανικού Guardian.

Σύμφωνα με τα δημοσιεύματα, η αμερικανική Εθνική Υπηρεσία Ασφάλειας (NSA) και το FBI «έχουν άμεση πρόσβαση στους κεντρικούς διακομιστές εννέα κορυφαίων εταιρειών του Διαδικτύου», μέσω ενός άκρως απόρρητου προγράμματος, με την ονομασία PRISM και οι υπηρεσίες κάνουν «εξαγωγή» ηχητικών δεδομένων, βίντεο, φωτογραφιών, μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, εγγράφων και αρχείων σύνδεσης.

Ο Κλάπερ ισχυρίστηκε ότι τα εν λόγω δημοσιεύματα περιέχουν πολλές ανακρίβειες χωρίς ωστόσο να διευκρινίσει περαιτέρω.

Σύμφωνα με υψηλόβαθμη πηγή, το απόρρητο πρόγραμμα πήρε πρόσφατα εκ νέου εξουσιοδότηση από το Κογκρέσο, μετά από εκτεταμένες συζητήσεις και συνεδριάσεις. «Οι πληροφορίες που συλλέγονται μέσω αυτού του προγράμματος», επεσήμανε η ίδια πηγή, «αποτελούν τις πιο σημαντικές και πολύτιμες πληροφορίες και χρησιμοποιούνται για την προστασία του έθνους κατά πιθανών απειλών». 

Από την πλευρά του οι εταιρείες που εμπλέκονται στα δημοσιεύματα, μεταξύ των οποίων οι Apple, Google, Facebook, Microsoft και Yahoo, αρνήθηκαν ότι παρέχουν σε κυβερνητικές υπηρεσίες «άμεση πρόσβαση» στους διακομιστές των συστημάτων και των δικτύων τους.