Η περίοδος των αγροτοδασικών πυρκαγιών στις Ηνωμένες Πολιτείες διαρκεί σήμερα δύο μήνες περισσότερο σε σχέση με πριν από 40 χρόνια, ενώ η έκταση που καίγεται είναι διπλάσια. Αυτό υποστήριξε ο επικεφαλής της Δασικής Υπηρεσίας των ΗΠΑ, μιλώντας ενώπιον της επιτροπής ενέργειας και φυσικών πόρων του Κογκρέσου.

Ο Τομ Τίντουελ απέδωσε αυτήν την ανησυχητική τάση στην κλιματική αλλαγή και στο γεγονός ότι όλο και περισσότεροι άνθρωποι επιλέγουν να ζήσουν στην αμερικανική ύπαιθρο. Ο ίδιος κατήγγειλε ότι η υπηρεσία του υποχρεώθηκε να κάνει δραστικές περικοπές, μειώνοντας τον αριθμό των πυροσβεστών και των μέσων κατάσβεσης, εξαιτίας περιορισμού της χρηματοδότησης.

«Θερμότερη, ξηρότερη, πιο παρατεταμένη περίοδος πυρκαγιών – και πολλά περισσότερα σπίτια», δήλωσε ο Τίντουελ στον Guardian αμέσως μετά την κατάθεσή του. «Θα εξακολουθήσουμε να βρισκόμαστε αντιμέτωποι με μεγάλες αγροτοδασικές πυρκαγιές», προειδοποίησε.

Μόνο φέτος, στην Καλιφόρνια έχουν εκδηλωθεί 680 πυρκαγιές, περίπου 200 περισσότερες σε σχέση με το μέσο όρο για την εποχή. Μέχρι και το περασμένο Σαββατοκύριακο, οι αρχές έδιναν μάχη για να θέσουν υπό έλεγχο την πρώτη μεγάλη πυρκαγιά της «επίσημης» περιόδου, βόρεια του Λος Άντζελες, η οποία μέσα σε λίγες μέρες έκαψε πάνω από 120.000 στρέμματα γης  και ανάγκασε χιλιάδες ανθρώπους να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους.

Mεγάλη πυρκαγιά έκαψε πάνω από 800 εκτάρια στην Αριζόνα

«Είναι δύσκολο ο μέσος άνθρωπος να κατανοήσει πώς έχουν αλλάξει τα πράγματα», είπε ο Τίντουελ. «Πριν από δέκα χρόνια, στο Νέο Μεξικό, έξω από το Λος Άλαμος, ξέσπασε μια πυρκαγιά. Μέσα σε επτά ημέρες, έκαψε 160.000 στρέμματα. Το 2011 ξέσπασε μια άλλη πυρκαγιά, στο Λας Κόντσας. Και εκείνη έκαψε 160.000 στρέμματα, αλλά μέσα σε μόλις 12 ώρες.»

Ο επικεφαλής της Δασικής Υπηρεσίας υπενθύμισε στην επιτροπή του Κογκρέσου ότι, τα τελευταία χρόνια, πόροι που προορίζονταν για τη διαχείριση των δασών έχουν διοχετευθεί στην κατάσβεση πυρκαγιών. Συγκεκριμένα, οι δαπάνες έχουν σχεδόν διπλασιαστεί από τα 540 εκ., το 2000, σε 1 δισ. πέρυσι.

Εν μέσω συνεχιζόμενων περικοπών, ωστόσο, η υπηρεσία χρειάστηκε να μειώσει σημαντικά τον αριθμό των πυροσβεστών και να περιορίσει τις δραστηριότητές σε τομείς που θα την βοηθούσαν στην αποτροπή περισσότερων πυρκαγιών στο μέλλον, π.χ. τον καθαρισμό ξερής βλάστησης.

TAGS