H ταχύτητα και η ευρεία κλίμακα με τις οποίες εφαρμόζονται οι περικοπές των δημόσιων δαπανών στη Βρετανία θέτουν σε κίνδυνο την οικονομία και τις δημόσιες υπηρεσίες, αναφέρουν δεκάδες μέλη των Φιλελεύθερων Δημοκρατών που συμμετέχουν στην κυβέρνηση συνασπισμού, σε επιστολή τους με ιδιαίτερα επικριτικό χαρακτήρα, η οποία υπογραμμίζει τη διχόνοια στους κόλπους της συμμαχίας.

Οι Φιλελεύθεροι Δημοκράτες επικεφαλής 17 τοπικών συμβουλίων καθώς και 20 σύμβουλοι ανακοίνωσαν σήμερα ότι η κυβέρνηση δεν τους έδωσε αρκετό χρόνο για να κάνουν οικονομίες, στο πλαίσιο του σχεδίου λιτότητας για τη μείωση του μεγαλύτερου δημοσίου ελλείμματος εν καιρώ ειρήνης.

Ο ηγέτης των Φιλελεύθερων Δημοκρατών Νικ Κλεγκ δέχεται δριμεία εσωκομματική κριτική για τις θέσεις του στο θέμα των δημόσιων δαπανών και την πρόθεσή του να αυξήσει τα δίδακτρα για τους φοιτητές.

"Αντί να συμβάλουν στην ανάκαμψη της χώρας κάνοντας οικονομίες στο δημόσιο τομέα με τέτοιο τρόπο ώστε να προστατευθούν οι τοπικές οικονομίες, οι περικοπές είναι έτσι σχεδιασμένες ώστε να επιτύχουν το αντίθετο", αναφέρουν οι Φιλελεύθεροι Δημοκράτες στην επιστολή τους προς την εφημερίδα Times.

Η κριτική τους συμφωνεί με το επιχείρημα των αντιπολιτευόμενων Εργατικών ότι οι περικοπές εφαρμόζονται πολύ γρήγορα και είναι πολύ μεγάλης κλίμακας, θέτοντας έτσι σε κίνδυνο την εύθραυστη οικονομική ανάκαμψη της χώρας.

Ο πρωθυπουργός Ντέιβιντ Κάμερον θέλει να μειώσει τις δημόσιες δαπάνες κατά 80 δισεκατομμύρια στερλίνες (128,7 δισεκατομμύρια δολάρια) μέσα σε τέσσερα χρόνια.

Οι επικεφαλής των τοπικών συμβουλίων υποστηρίζουν ότι αυτό σημαίνει πως θα πρέπει να κλείσουν εκατοντάδες βιβλιοθήκες, αθλητικά κέντρα και υπηρεσίες για τους ηλικιωμένους, τα παιδιά και τα άτομα με ειδικές ανάγκες.