Το ρωσικό υπουργείο Εκτάκτων Αναγκών επιστράτευσε ένα ειδικά διαμορφωμένο αεροσκάφος, εφοδιασμένο με όλο τον απαραίτητο ιατρικό εξοπλισμό, προκειμένου να μεταφέρει στη Μόσχα για νοσηλεία τον 93χρονο δημιουργό του πιο διαδεδομένου αυτόματου πυροβόλου όπλου στον κόσμο, του AK-47, γνωστού ως «καλάσνικοφ».

Ο γηραιός Μιχαήλ Καλάσνικοφ ζει στην πόλη Ιζέφσκ, περίπου 1.000 χιλιόμετρα ανατολικά της Μόσχας, από όπου θα μεταφερθεί, συνοδεία γιατρών, με την ειδική πτήση της Κυριακής στη ρωσική πρωτεύουσα.

Ο Καλάσνικοφ εξακολουθούσε να εργάζεται έως τα 80 του χρόνια ως επικεφαλής σχεδιαστής στο εργοστάσιο Izhmash της πόλης όπου παρήχθη για πρώτη φορά το AK-47.

Toν περασμένο Μάιο ο Καλάσνικοφ αντιμετώπισε προβλήματα υγείας και νοσηλεύτηκε για δύο εβδομάδες στην καρδιολογική κλινική της Ιζέφσκ.

Το φημισμένο για την απλότητα και την αξιοπιστία του AK-47 άρχισε να παράγεται μεταπολεμικά, το 1947. Από τότε υπολογίζεται ότι περισσότερα από 100 εκατομμύρια όπλα βρίσκονται σε κάθε γωνιά του πλανήτη.

Η επίσημη ονομασία του όπλου, AK-47, προέρχεται από την ημερομηνία πρώτης παραγωγής του και το ρωσικό «Avtomat Kalashnikova», δηλαδή «το αυτόματο του Καλάσνικοφ».

Τιμημένος με ανώτατες διακρίσεις στη χώρα του, ο Καλάσνικοφ έχει αναγορευτεί στα 90ά του γενέθλια «Ήρωας της Ρωσικής Ομοσπονδίας» για «το προϊόν για το οποίο κάθε ρώσος νιώθει υπερήφανος», όπως δήλωσε ο τότε πρόεδρος Ντμίτρι Μεντβέντεφ.