Οι γερμανικοί αυτοκινητόδρομοι είναι γνωστοί για τη μη επιβολή γενικών ορίων ταχύτητας. Λίγοι όμως γνωρίζουν την ύπαρξη 40 μικρών εκκλησιών στην άκρη της διάσημης «Autobahn».

«Προστάτεψε την οικογένειά μου και βοήθησέ με να επιστρέψω υγιής στο σπίτι» έγραψε ένας οδηγός νταλίκας στο βιβλίο επισκεπτών του μικρού παρεκκλησιού του Αγίου Ραφαήλ στο ύψος της πόλης Neuss της Βόρειας Ρηνανίας-Βεστφαλίας. Από τον αυτοκινητόδρομο A57 περνούν με ρυθμό δευτερολέπτων κάθε λογής οχήματα. Ωστόσο ο θόρυβος από το οδόστρωμα μετά βίας ακούγεται μέσα στο παρεκκλήσι.

«Όταν μπαίνει κανείς μέσα, απομακρύνεται από τους ισχυρούς θορύβους του αυτοκινητοδρόμου. Με κάποιον τρόπο ηρεμεί και αρχίζει σιωπηλά να προσεύχεται», λέει η Χελένε Σίλε, κάτοικος της περιοχής, που περιποιείται συχνά το παρεκκλήσι με το σύζυγό της. Όπως λέει, ακόμη και άνθρωποι που δεν πηγαίνουν στην εκκλησία, ανεξαρτήτως καταγωγής και θρησκευτικής πίστης, μπαίνουν μέσα, ανάβουν ένα κεράκι και προσεύχονται.

Ένα εκατομμύριο επισκέπτες το χρόνο

Η τοπική εκκλησιαστική κοινότητα είχε δωρίσει παλιότερα μία μικρή έκταση γης. Με τη συνδρομή εταιριών και ιδιωτών κτίστηκε το μικρό παρεκκλήσι, ένα μικρό καταφύγιο ψυχικής γαλήνης, ακριβώς δίπλα στον αυτοκινητόδρομο. «Τέτοιες τοπικές πρωτοβουλίες αποτελούν τυπική περίπτωση καινούριων πρότζεκτ για κτίσιμο εκκλησιών δίπλα σε αυτοκινητοδρόμους, λέει η Μπίργκιτ Κράουζε, μέλος μίας ένωσης που αναλαμβάνει τη δικτύωση των εκκλησιών και παρεκκλησιών και που διοργανώνει την ετήσια οικουμενική σύνοδο για τους ιερείς των εκκλησιών στους αυτοκινητοδρόμους.

Ό,τι ήταν το μεσαίωνα τα παρεκκλήσια και τα σταυροδρόμια για τους οδοιπόρους και τους προσκυνητές, είναι σήμερα οι εκκλησίες στην άκρη των αυτοκινητοδρόμων: τόποι ανάπαυσης και επικοινωνίας με το Θεό. Στα 12.000 χλμ. των γερμανικών αυτοκινητοδρόμων, συναντά κανείς 40 εκκλησίες: 18 ευαγγελικές, 8 καθολικές και 14 αφιερωμένες σε όλα τα δόγματα. Περίπου ένα εκατομμύριο άνθρωποι τις επισκέπτονται ετησίως, κάτι πρωτοφανές στον κόσμο.