Mόλις τρεις μήνες πριν από τις εκλογές, το κυβερνών Εργατικό Κόμμα της Αυστραλίας εξέλεξε σήμερα ως πρωθυπουργό τον πρώην ηγέτη του, τον Κέβιν Ραντ, καθαιρώντας την Τζούλια Γκίλαρντ, σε μια δραματική κίνηση με στόχο να αποφύγει μια καταστροφική ήττα.

Ο Κέβιν Ραντ θα είναι πρωθυπουργός αν κατορθώσει να εξασφαλίσει την πλειοψηφία στην ομοσπονδιακή βουλή της χώρας. Δεδομένου όμως ότι το Εργατικό κόμμα δεν διαθέτει την πλειοψηφία στη βουλή, θα πρέπει να εξασφαλίσει την στήριξη ορισμένων ανεξάρτητων βουλευτών για να του ανατεθεί η εντολή να σχηματίσει κυβέρνηση.

Μέχρι στιγμής, μόνο ο ανεξάρτητος βουλευτής Άντριου Γουίλκι έχει ανακοινώσει ότι θα στηρίξει τον Κέβιν Ραντ.

Η γενική κυβερνήτης πρέπει να είναι σίγουρη ότι ο νέος αρχηγός των Εργατικών συγκεντρώνει την απαραίτητη πλειοψηφία για να του δώσει την εντολή να σχηματίσει κυβέρνηση.

Με την επιστροφή του Ραντ, οι εκλογές μπορεί τώρα να πραγματοποιηθούν στην Αυστραλία τον Αύγουστο μάλλον παρά στις 14 Σεπτεμβρίου, όπως είναι προγραμματισμένο, ώστε ο Ραντ να επωφεληθεί από τη μεγαλύτερη δημοτικότητά του και την «περίοδο χάριτος» που αναμένεται να του δώσουν οι ψηφοφόροι.

Ο Ραντ, ένας πρώην διπλωμάτης που ομιλεί τη μανδαρινική, κέρδισε την ψηφοφορία στο Εργατικό Κόμμα με 57 ψήφους έναντι 45 της Γκίλαρντ. Η Γκίλαρντ είχε υποσχεθεί ότι θα παραιτούνταν από την πολιτική αν έχανε την ψηφοφορία.

«Δεν υπάρχουν άλλες ευκαιρίες. Σήμερα είναι η ημέρα, αυτό είναι», είχε πει λακωνικά η αυστραλιανή πρωθυπουργός.

Αμέσως μετά την επικράτηση του κ. Ραντ ο υπουργός Οικονομικών Γουέιν Σουάν, ο αρχηγός των Εργατικών στη γερουσία Στίβεν Κόνροϊ –ο οποίος είναι και υπουργός Επικοινωνιών– και δυο ακόμη υπουργοί παραιτήθηκαν.

Η αλλαγή της ηγεσίας πραγματοποιήθηκε έπειτα από μια σειρά δημοσκοπήσεων που έδειξαν ότι η κυβέρνηση μειοψηφίας της Γκίλαρντ μπορεί να έχανε μέχρι και 35 έδρες στις επόμενες εκλογές, δίνοντας στη συντηρητική αντιπολίτευση μια μαζική πλειοψηφία στο 150μελές κοινοβούλιο.

Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν όμως επίσης πως ο Ραντ είναι δημοφιλέστερος μεταξύ των ψηφοφόρων και πως η επιστροφή του στην πρωθυπουργία, την οποία έχασε τον Ιούνιο του 2010 από την Γκίλαρντ, θα μπορούσε να μειώσει την έκταση της εκλογικής ήττας του Εργατικού Κόμματος.

Η αλλαγή από την Γκίλαρντ στον Ραντ είναι απίθανο να έχει σημαντικές συνέπειες στην ασκούμενη πολιτική, καθώς αμφότεροι είναι ισχυροί υποστηρικτές της στρατιωτικής συμμαχίας της Αυστραλίας με τις ΗΠΑ και ισχυροί υποστηρικτές της ενίσχυσης των σχέσεων με τον κορυφαίο εμπορικό εταίρο της Αυστραλίας, την Κίνα.