Τον Οικουμενικό Πατριάρχη Βαρθολομαίο επισκέφθηκε σήμερα στο Φανάρι ο νέος πρέσβης των Ηνωμένων Πολιτειών στην Άγκυρα Φράνσις Ριτσιαρντόνε.

"Ήταν μεγάλη τιμή να έρθω εδώ την πρώτη μέρα της επιστροφής μου στην Πόλη μετά από ένα μεγάλο διάστημα απουσίας από την Τουρκία", είπε ο Αμερικανός πρέσβης και πρόσθεσε:

"Ήταν, βεβαίως, ιδιαίτερα συγκινητικό να συναντήσω τον Πατριάρχη. Την τελευταία φορά που συναντήθηκα μαζί του ήταν κατά τη διάρκεια της επίσκεψης της Χίλαρι Κλίντον το 1996. Συζητήσαμε τότε θέματα που αφορούσαν την Εκκλησία, αλλά και τις Ηνωμένες Πολιτείες, την ανάγκη να στηριχθεί η θρησκευτική ελευθερία παντού στον κόσμο. Συζητήσαμε με μεγάλη χαρά τις φιλοδοξίες της σύγχρονης Τουρκίας να αποτελέσει παράδειγμα ελευθερίας και δημοκρατίας".

Ο κ. Ριτσιαρντόνε, ο οποίος έχει υπηρετήσει και παλαιότερα στην αμερικανική πρεσβεία στην Άγκυρα, δέχεται συχνές επιθέσεις από την κεμαλική αντιπολίτευση, αλλά και από τους Ρεπουμπλικανούς που εμπόδιζαν στο Αμερικανικό Κογκρέσο το διορισμό του ως πρέσβη. Ο κ. Ριτσιαρντόνε μετέφερε στον Πατριάρχη "τις ευχές της υπουργού Κλίντον, τις ευχές των Ηνωμένων Πολιτειών, της κυβέρνησης και του λαού και τον προσωπικό του σεβασμό για το Οικουμενικό Πατριαρχείο και την κοινότητα", όπως ανέφερε ο ίδιος μετά την ακρόαση.