Από τις 5 ως τις 12 Ιουλίου θα διαρκέσουν οι κοινές ναυτικές ασκήσεις στην Θάλασσα της Ιαπωνίας, που ξεκινούν η Κίνα και η Ρωσία, τις οποίες το Πεκίνο περιέγραψε ως τις μεγαλύτερες της χώρας σε συνεργασία με ξένο σύμμαχο.

Ο επικεφαλής του κινεζικού στρατού, στρατηγός Φανγκ Φενγκχούι, δήλωσε την Τρίτη πως οι ασκήσεις δεν «στοχεύουν τρίτες χώρες», αλλά αποσκοπούν στη σύσφιξη των σινορωσικών σχέσεων. Ωστόσο, αξίζει να σημειωθεί πως λαμβάνουν χώρα εν μέσω εντάσεων με γείτονες της Λαϊκής Δημοκρατίας, όπως η Ιαπωνία και οι Φιλιππίνες. Επίσης, τον προηγούμενο μήνα, τα ναυτικά των ΗΠΑ και της Ιαπωνίας διεξήγαγαν κοινές ασκήσεις στα ανοιχτά του Σαν Ντιέγκο.

Μέσα στην εβδομάδα το κινεζικό υπουργείο Άμυνας είχε ανακοινώσει πως οι συγκεκριμένες ασκήσεις σηματοδοτούν τη «μεγαλύτερη ανάπτυξη στρατιωτικής ισχύος σε κοινή άσκηση της Κίνας με ξένη χώρα». Όπως αναφέρθηκε, πρόκειται για μία άσκηση συμβολικής σημασίας όσον αφορά την προστασία της κυριαρχίας στα νησιά της περιοχής, και αποτελεί μία απάντηση στη συμμαχία των ΗΠΑ και της Κίνας, σύμφωνα με δημοσίευμα της Λαϊκής Ημερησίας, της εφημερίδας του Κομμουνιστικού Κόμματος Κίνας. Ωστόσο, όπως επισημαίνεται, ήταν τμήμα μίας σειράς ασκήσεων ρουτίνας, που επικεντρώνονται στη συνοδεία και την ανάκτηση σκαφών που έχουν καταληφθεί. Η κινεζική δύναμη αποτελείται από τέσσερα αντιτορπιλικά, δύο φρεγάτες κατευθυνόμενων πυραύλων και ένα πλοίο υποστήριξης. Ο ρωσικός στόλος αναμένεται να αναπτύξει έντεκα πολεμικά, ένα υποβρύχιο και τρία αεροσκάφη.

Η Κίνα και η Ρωσία διεξήγαγαν ναυτικές ασκήσεις για πρώτη φορά πέρυσι, ενώ διεξάγουν γενικότερα στρατιωτικές ασκήσεις από το 2005.