Ένοχος κρίθηκε μετά θάνατον ο ρώσος Σεργκέι Μαγκνίτσκι, δικηγόρος του δυτικού ταμείου Hermitage Capital, για φορολογική απάτη από δικαστήριο της Μόσχας, μετέδωσαν τα ρωσικά πρακτορεία ειδήσεων.

Ο επικεφαλής του ταμείου αυτού, ο Βρετανός Ουίλιαμ Μπρόουντερ, ο οποίος δικαζόταν ερήμην για φοροδιαφυγή, κρίθηκε επίσης ένοχος.

Ο Μαγκνίτσκι πέθανε το 2009 στη φυλακή έπειτα από έναν χρόνο κράτησης, στη διάρκεια της οποίας είχε καταγγείλει κακομεταχείριση και στέρηση ιατρικής φροντίδας ώστε να αναγκαστεί να ομολογήσει ότι ευθύνεται για τη φοροδιαφυγή και να δώσει στοιχεία κατά του Μπρόουντερ.

Το συμβούλιο ανθρωπίνων δικαιωμάτων του Κρεμλίνου είχε αποκαλύψει ότι υπήρχαν στοιχεία ότι ο Μαγκνίτσκι είχε ξυλοκοπηθεί μέχρι θανάτου, αλλά ο Πούτιν απέρριψε τους ισχυρισμούς αυτούς και δήλωσε ότι πέθανε από ανακοπή.

Οι ρωσικές αρχές έκλεισαν την υπόθεση Μαγκνίτσκι μετά το θάνατό του, αλλά την άνοιξαν και πάλι το 2011, ενέργεια που πρώην συνεργάτες του Μαγκνίτσκι χαρακτήρισαν παράνομη, καθώς οι ρωσικές αρχές δεν είχαν τη συναίνεση της οικογένειάς του.

«Αυτή η παρωδία δίκης επιβεβαιώνει ότι ο Βλαντίμιρ Πούτιν είναι έτοιμος να θυσιάσει τη διεθνή αξιοπιστία του για να προστατεύσει διεφθαρμένους αξιωματούχους που δολοφόνησαν έναν αθώο δικηγόρο και έκλεψαν 230 εκατομμύρια δολάρια από το ρωσικό κράτος», τονίζει σε ανακοίνωσή του το Hermitage Capital.

Μετά το θάνατο του Μαγκνίτσκι, ο Μπρόουντερ διεξήγαγε εκστρατεία για να επιβληθούν διεθνείς κυρώσεις σε βάρος προσώπων που ενέχονται στο θάνατο του νομικού.

Η υπόθεση Μαγκνίτσκι έχει προκαλέσει μεγάλη ένταση στις σχέσεις Ρωσίας-ΗΠΑ.