Ένας Bρετανός δημοσιογράφος, ο οποίος εργάζεται στο τηλεοπτικό δίκτυο Bloomberg News στο Σουδάν, δήλωσε την Τετάρτη ότι μέλη των υπηρεσιών ασφαλείας τον είχαν υπό κράτηση και τον ξυλοκόπησαν επειδή κάλυπτε τις πρόσφατες αντικυβερνητικές διαδηλώσεις που πραγματοποιήθηκαν στη χώρα.

Όπως μεταδίδει το πρακτορείο Reuters, το υπουργείο Πληροφοριών του Σουδάν δεν προέβη σε οποιαδήποτε δήλωση σχετικά με τις καταγγελίες, ωστόσο ανώτερος αξιωματούχος του κυβερνώντος κόμματος αποδοκίμασε τις ενέργειες χαρακτηρίζοντάς τες «απαράδεκτες».

Ο Μάικλ Γκαν, 35 ετών, ο οποίος είπε ότι εργαζόταν ως ανεξάρτητος δημοσιογράφος για το Bloomberg News, δήλωσε στο Ρόιτερς ότι αστυνομικοί ασφαλείας τον έθεσαν υπό κράτηση επειδή κάλυπτε το ρεπορτάζ σχετικά με τις διαδηλώσεις που πραγματοποιήθηκαν στις 29 Ιουνίου, όπου χιλιάδες άνθρωποι είχαν συγκεντρωθεί απαιτώντας την παραίτηση του προέδρου Ομάρ Χασάν αλ-Μπασίρ.

«Φορώντας πολιτικά ρούχα, με άρπαξαν και με έριξαν με άλλους Σουδανούς πολίτες σε ένα φορτηγό», είπε ο Γκαν. «Με ξυλοκόπησαν αρκετές φορές, έψαξαν την τσάντα μου και κάλυψαν το πρόσωπό μου με το πουκάμισο που φορούσα». Τα μέλη των υπηρεσιών ασφαλείας τον οδήγησαν σε ένα κτίριο όπου υπήρχαν άνδρες με αστυνομικές στολές. «Με ανέκριναν για τρεις ώρες, με χαστούκιζαν και με απειλούσαν», είπε ο Γκαν προσθέτοντας ότι αργότερα τον έβαλαν σε ένα αυτοκίνητο και τον παράτησαν στον δρόμο.

Ο Βρετανός δημοσιογράφος είπε ότι εγκατέλειψε το Σουδάν λίγες ημέρες αργότερα. «Όταν ένας δημοσιογράφος κάνει τη δουλειά του όπως συνηθίζει και του γίνεται μια τέτοιου είδους επίθεση, αυτό θα πρέπει να εγείρει τις ανησυχίες», δήλωσε εκπρόσωπος του Bloomberg News.

Η Επιτροπή Προστασίας των Δημοσιογράφων δήλωσε ότι «οι Σουδανικές αρχές επιτέθηκαν και απείλησαν ένα διεθνή ανταποκριτή, με προφανή ατιμωρησία, εμποδίζοντάς τον να εκτελέσει τα δημοσιογραφικά του καθήκοντα».

Ο Ράμπι Αμπντελάτι, ανώτερος αξιωματούχος του Εθνικού Κόμματος του Κογκρέσου, δήλωσε ότι έχει ζητήσει από τις υπηρεσίες ασφαλείας να διερευνήσουν το περιστατικό. «Πρόκειται για μια απαράδεκτη συμπεριφορά από ορισμένα άτομα και λυπάμαι για αυτό».

Επικριτές καταγγέλλουν ότι οι αστυνομικοί ασφαλείας παρενοχλούν συχνά τους δημοσιογράφους και όταν ένα τέτοιου είδους περιστατικό βγαίνει στο φως της δημοσιότητας, τότε επιρρίπτουν τις ευθύνες σε μεμονωμένα άτομα.