Τον ιστορικό ρόλο του Νέλσον Μαντέλα στον εκδημοκρατισμό της χώρας του εξήρε ο ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν σε μήνυμά του για τα 95α γενέθλια του πρώην προέδρου της Νότιας Αφρικής. 

«Το όνομά σας είναι αναπόσπαστο μέρος μίας ολόκληρης περιόδου της σύγχρονης αφρικανικής ιστορίας που σήμανε τη γέννηση μίας νέας δημοκρατικής Νότιας Αφρικής», αναφέρει ο Πούτιν σε δήλωση που δημοσιεύτηκε στην ιστοσελίδα του Κρεμλίνου.

Προσθέτει ακόμη ότι οι σχέσεις Ρωσίας - Νότιας Αφρικής έχουν καταλήξει σε μία «στρατηγική συνεργασία».