Δύο πλοιάρια στα οποία επέβαιναν περίπου 180 παράνομοι μετανάστες κατέπλευσαν σήμερα στο νησάκι Λαμπεντούζα, στη νότια Ιταλία, ωστόσο τρεις γυναίκες έχασαν τη ζωή τους κατά τη διάρκεια του δύσκολου, πολυήμερου ταξιδιού τους προς τις ευρωπαϊκές ακτές, όπως ανέφεραν οι τοπικές αρχές.

Μια ομάδα αποτελούμενη από 90 Σομαλούς --μεταξύ των οποίων και 14 γυναίκες-- είχε εντοπιστεί σε ένα ακυβέρνητο φουσκωτό στα στενά της Σικελίας. Οι παράνομοι μετανάστες διασώθηκαν από ένα εμπορικό πλοίο που τους συνόδευσε μέχρι την Λαμπεντούζα.

Οι Σομαλοί, που ήταν εμφανώς ταλαιπωρημένοι και σε κακή σωματική κατάσταση, δήλωσαν στους αστυνομικούς ότι το ταξίδι τους διήρκησε πέντε ημέρες και ότι πέταξαν στη θάλασσα τις σορούς των τριών γυναικών που πέθαναν από τις κακουχίες.

Μια δεύτερη ομάδα αποτελούμενη από 84 άτομα διασώθηκε τη νύχτα από σκάφος του ιταλικού πολεμικού ναυτικού στα νότια της Λαμπεντούζα. Το νησάκι αυτό βρίσκεται πολύ κοντά στις αφρικανικές ακτές από τις οποίες απέχει μόνο 100 χιλιόμετρα. Το 2011, όταν ξέσπασαν οι εξεγέρσεις της Αραβικής Άνοιξης στη βόρεια Αφρική, περίπου 50.000 πρόσφυγες συνέρευσαν στο νησί. Από τις αρχές του χρόνου φέτος σχεδόν 12.000 παράνομοι μετανάστες έχουν αποβιβαστεί στις ιταλικές ακτές και οι περισσότεροι από αυτούς στη Λαμπεντούζα.