Είκοσι κινέζοι φοιτητές αγνοούνται και μάλλον έχουν παγιδευθεί σε ένα μεγάλο κτίριο που κατέρρευσε κατά τον σεισμό της στο Κράιστσέρτς, μετέδωσε σήμερα η κινεζική τηλεόραση, ενώ την ίδια ώρα, ο συνολικός αριθμός των θυμάτων ανεβαίνει.

Την ώρα του σεισμού, οι φοιτητές αυτοί βρίσκονταν σε αίθουσα διδασκαλίας και έκτοτε δεν απαντούν σε τηλεφωνικές κλήσεις ή μηνύματα στα κινητά τους τηλέφωνα, σύμφωνα με το τηλεοπτικό δίκτυο CCTV. Συνολικά, 32 κινέζοι φοιτητές είναι εγγεγραμμένοι στο King's Education College, στο οποίο ανήκει τμήμα του κτιρίου που κατέρρευσε.

Εκπρόσωπος του κινεζικού υπουργείου Εξωτερικών επιβεβαίωσε ότι κινέζοι φοιτητές είναι αγνοούμενοι, χωρίς να δώσει ακριβή αριθμό. "Είμαστε πολύ ανήσυχοι και η πρεσβεία μας στη Νέα Ζηλανδία παρακολουθεί με προσοχή την κατάσταση. Εχουμε απευθύνει έκκληση στην κυβέρνηση της Νέας Ζηλανδίας να βοηθήσει τους κινέζους φοιτητές εκεί. Η Κίνα έχει στείλει σωστικό συνεργείο στη Νέα Ζηλανδία", είπε ο Μα Ζαοσού.

Το κτίριο που κατέρρευσε ονομάζεται CTV και βρίσκεται στο κέντρο της πόλης. Στέγαζε το τοπικό τηλεοπτικό δίκτυο Canterbury Television και μία σχολή εκμάθησης ξένων γλωσσών για αλλοδαπούς φοιτητές, το King's Education College. Δεν υπάρχει πλέον ελπίδα να βρούμε επιζώντες στο κτίριο αυτό, ανακοίνωσε χθες η αστυνομία της Νέας Ζηλανδίας.

"Πολλοί ξένοι φοιτητές βρίσκονταν στο κτίριο και οι σκέψεις μου είναι στις οικογένειές τους που γνωρίζουν ότι τα παιδιά πιθανότατα έχουν σκοτωθεί", δήλωσε ο Ντέιβ Λόουρι, που ηγείται των επιχειρήσεων της αστυνομίας.

Σήμερα σβήνουν πλέον οι ελπίδες για την ανεύρεση επιζώντων μετά τον φονικότερο σεισμό που έπληξε τη Νέα Ζηλανδία τα τελευταία 80 χρόνια. Η αστυνομία αναθεώρησε προς τα επάνω τον απολογισμό, κάνοντας λόγο για 98 νεκρούς και έδωσε στη δημοσιότητα τον αριθμό 226 για τους αγνοούμενους.