ΗΠΑ: Έκλεισε η υπηρεσία «lavabit» που ενδέχεται να χρησιμοποίησε ο Σνόουντεν

ΗΠΑ: Έκλεισε η υπηρεσία «lavabit» που ενδέχεται να χρησιμοποίησε ο Σνόουντεν

Μια υπηρεσία κρυπτογραφημένης ηλεκτρονικής αλληλογραφίας (email), που πιστεύεται ότι χρησιμοποιήθηκε από τον αμερικανό φυγά Έντουαρντ Σνόουντεν, έκλεισε σήμερα ξαφνικά εν μέσω μιας δικαστικής μάχης που φαίνεται ότι αφορά απόπειρες της αμερικανικής κυβέρνησης να αποκτήσει πρόσβαση σε πληροφορίες για πελάτες τέτοιων υπηρεσιών.

«Υποχρεώθηκα να πάρω μια δύσκολη απόφαση: να γίνω συνεργός σε εγκλήματα εναντίον του αμερικανικού λαού ή να εγκαταλείψω σχεδόν 10 χρόνια σκληρής δουλειάς κλείνοντας τη Lavabit», γράφει ο ιδιοκτήτης της Lavabit LLC Λέινταρ Λέβισον σε μια επιστολή που δημοσιοποιήθηκε χθες από τον ιστότοπο της εταιρείας, η οποία έχει την έδρα της στο Τέξας.

Ο Λέβισον δήλωσε ότι έχει αποφασίσει να «αναστείλει τη λειτουργία», της υπηρεσίας, αλλά του απαγορεύεται να μιλήσει για τα γεγονότα των έξι τελευταίων εβδομάδων τα οποία τον οδήγησαν στην απόφασή του.

Το χρονικό αυτό διάστημα αντιστοιχεί στην περίοδο από τότε που ο Σνόουντεν αποκαλύφθηκε δημόσια ως η πηγή δημοσιευμάτων των μέσων ενημέρωσης σχετικά με τις μυστικές επιχειρήσεις ηλεκτρονικής κατασκοπείας που πραγματοποιεί η Εθνική Υπηρεσία Ασφαλείας των ΗΠΑ (NSA).

«Αυτή η εμπειρία μου δίδαξε ένα πολύ σημαντικό μάθημα: χωρίς δράση από το Κογκρέσο ή ένα ισχυρό δικαστικό προηγούμενο, συνιστώ κατηγορηματικά κανείς να μην εμπιστεύεται τα προσωπικά του δεδομένα σε μια εταιρεία με φυσικούς δεσμούς με τις ΗΠΑ», γράφει ο Λέβισον.

Το αμερικανικό υπουργείο Δικαιοσύνης δεν προέβη σε κανένα σχόλιο.

Η Lavabit, η οποία ιδρύθηκε πριν από σχεδόν δέκα χρόνια, λέει πως έχει σχεδόν 350.000 χρήστες. Από ένα λογαριασμό στον ιστότοπο αυτό, ο Έντουαρντ Σνόουντεν είχε έρθει σε επαφή με πολλούς δημοσιογράφους για να τους προσκαλέσει σε μια συνέντευξη Τύπου στα μέσα Ιουλίου στο αεροδρόμιο της Μόσχας.

Η χρήση αποτελεσματικής κρυπτογράφησης από τακτικούς χρήστες των email είναι σπάνια. Μερικά από τα ντοκουμέντα που διέρρευσε ο Σνόουντεν δείχνουν πως οι Google Inc, Microsoft Corp και άλλοι μεγάλοι πάροχοι έχουν υποχρεωθεί να βοηθήσουν τις υπηρεσίες πληροφοριών να συγκεντρώσουν email και άλλα δεδομένα για τους χρήστες τους.

Η δήλωση της Lavabit δείχνει πως βρίσκεται σε ισχύ διαταγή αποσιώπησης και δικηγόροι λένε ότι μια τέτοια διαταγή μπορεί να συνοδεύει κάποιο από ένα μεγάλο φάσμα αιτημάτων για πληροφορίες. Η κυβέρνηση μπορεί να αναζητεί κρυπτογραφημένες εκδοχές της ηλεκτρονικής αλληλογραφίας του Σνόουντεν, άλλες πληροφορίες γι' αυτόν, τα τεχνικά μέσα για να αποκρυπτογραφήσει τα μελλοντικά email του ή αυτά άλλων πελατών ή βασικές πληροφορίες για όλους τους εκατοντάδες χιλιάδες χρήστες της Lavabit.

Είναι σπάνιο και ίσως χωρίς προηγούμενο για μια νόμιμη αμερικανική επιχείρηση να προτιμά να κλείσει παρά να συμμορφωθεί με αίτημα της κυβέρνησης για πληροφορίες, δήλωσε ο Κερτ Όπσαλ, δικηγόρος του Ιδρύματος Ηλεκτρονικής Ελευθερίας, μιας οργάνωσης του Σαν Φρανσίσκο για τις ελευθερίες του πολίτη η οποία δεν εμπλέκεται στην υπόθεση.

«Είναι κάτι εξαιρετικό», δήλωσε ο Όπσαλ. «Δεν γνωρίζω καμιά άλλη υπόθεση όπου ένας πάροχος υπηρεσίας να επιλέγει να κλείσει κάτω από τέτοιου είδους συνθήκες».

Ο Λέβισον δήλωσε πως η εταιρεία έχει αρχίσει να ετοιμάζει τα χαρτιά για να προσφύγει στο εφετείο στο Ρίτσμοντ της Βιρτζίνια.

«Όλα αυτά μας λένε το ίδιο πράγμα: σχεδόν τίποτε απ' ό,τι κάνουμε στο Ίντερνετ δεν μπορεί να προστατευθεί από την αδιακρισία και την κατασκοπεία της κυβέρνησης», δήλωσε ο Μάικλ Ράτνερ, ένας αμερικανός δικηγόρος ο οποίος είχε εργαστεί για τον ιστότοπο WikiLeaks, σύμμαχο του Σνόουντεν. «Για να μιλάμε ιδιωτικά, οι συναντήσεις θα πρέπει να γίνονται σε μεγάλα πάρκα με πυκνή κάλυψη από δένδρα».

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο