Χιλιάδες Τούρκοι προσήλθαν σήμερα σε τζαμί της Κωνσταντινούπολης, όπου θα πραγματοποιηθεί η επικήδεια τελετή για τον Τούρκο ισλαμιστή ηγέτη Νετζμετίν Ερμπακάν, ο οποίος πέθανε την Κυριακή σε ηλικία 84 ετών.

Παρά το κρύο, οι υποστηρικτές του συνέρευσαν στο χώρο, φωνάζοντας το σύνθημα "Αλλάχ Ακμπάρ" (Ο Θεός είναι μεγάλος). Σημειώνεται ότι ο τούρκος πρωθυπουργός Ταγίπ Ερντογάν ανέβαλε το προγραμματισμένο ταξίδι του στις Βρυξέλλες για να δώσει το παρών στην τελετή. Παράλληλα στην κηδεία αναμένεται να παραστεί και ο αρχηγός του παλαιστινιακού ισλαμιστικού κινήματος Χαμάς, Χάλεντ Μεσάαλ.

Ιδρυτής του σύγχρονου ισλαμικού κινήματος στην Τουρκία στα τέλη της δεκαετίας του 1960, ο Ερμπακάν ήταν ο μέντορας αρκετών σημερινών ηγετών, μεταξύ τους ο πρόεδρος Αμπντουλάχ Γκιούλ και ο Ερντογάν.

Αρκετές κεντρικές αρτηρίες έκλεισαν στη συνοικία Φατίχ στην ευρωπαϊκή πλευρά της Κωνσταντινούπολης όπου βρίσκεται το τζαμί ώστε να επιτραπεί στην πομπή να προχωρήσει στο κοιμητήριο. Δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι, ίσως και παραπάνω, αναμένεται να παραστούν στην κηδεία, σύμφωνα με τις τοπικές αρχές.

Μια πρώτη προσευχή τελέστηκε νωρίς χθες Δευτέρα στην 'Αγκυρα σε τζαμί πριν από τη μεταφορά της σορού του στην Κωνσταντινούπολη.

Ο Νετζμετίν Ερμπακάν διετέλεσε πρωθυπουργός σε μια κυβέρνηση συνασπισμού το 1996.

Ωστόσο, ένα χρόνο αργότερα αναγκάστηκε να παραιτηθεί ύστερα από τις πιέσεις του στρατού, θεματοφύλακα του κοσμικού χαρακτήρα του τουρκικού κράτους. Μέχρι το θάνατό του ηγείτο του μικρού φιλοϊσλαμικού Κόμματος της Ευημερίας (ΒΡ) προωθώντας το Ισλάμ στην καθημερινή ζωή και στενότερους δεσμούς με το Ιράν και τη Λιβύη. Το κόμμα δεν εκπροσωπείτο στο κοινοβούλιο.