Ο πρώην σοβιετικός πρόεδρος, Μιχαήλ Γκορμπατσόφ, συμβούλευσε τον πρωθυπουργό Βλαντίμιρ Πούτιν να μην διεκδικήσει του χρόνου την προεδρία, σε συνέντευξή που δημοσιεύτηκε με αφορμή τα 80ά του γενέθλια.

"Ο Βλαντίμιρ Βλαντιμίροβιτς (Πούτιν) έχει ήδη υπηρετήσει δύο θητείες και μία ακόμα ως πρωθυπουργός Δεν θα έβαζα υποψηφιότητα για πρόεδρος αν ήμουν στη θέση του", είπε ο Γκορμπατσόφ σε συνέντευξή του που δημοσιεύεται σήμερα στο εβδομαδιαίο Argumenty i Fakty.

Εναν χρόνο πριν από τις προεδρικές εκλογές, στις οποίες ο πρωθυπουργός Πούτιν έχει αφήσει να εννοηθεί ότι θα θέσει ο ίδιος υποψηφιότητα ή θα προτείνει για μία δεύτερη θητεία τον νυν πρόεδρο Ντμίτρι Μεντβέντεφ, ο Γκορμπατσόφ δήλωσε ότι συμπαθεί και τα δύο μέλη του "διδύμου" εξουσίας στη Ρωσία, επισημαίνοντας όμως ότι "πρέπει αμφότεροι να καταλάβουν: ο χρόνος τους τελείωσε".

"Ο λαός...δεν θέλει να είναι μία μάζα, ένα κοπάδι του οποίου επί δεκαετίες ηγείται ο ίδιος βοσκός", τόνισε ο Γκορμπατσόφ.

Μετά από οκτώ χρόνια στην προεδρία ο Πούτιν ανέδειξε τον Μεντβέντεφ στο Κρεμλίνο, το 2008, καθώς το Σύνταγμα του απαγόρευε να θέσει υποψηφιότητα για τρίτη συναπτή θητεία. Τυπικά είναι υπό τον Μεντβέντεφ, αλλά ο Πούτιν θεωρείται ευρέως ως αδιαφιλονίκητος ηγέτης στη Ρωσία.

Αν επιστρέψει στην προεδρία μετά τις εκλογές τον Μάρτιο του 2012, θα μπορεί να θέσει υποψηφιότητα για μία ακόμα εξαετή θητεία το 2018.