Χιλιάδες διαδηλωτές ζητούν την παραίτηση της πανίσχυρης τοπικής κυβέρνησης του Κουρδιστάν και ένας διαδηλωτής προσπάθησε να αυτοπυρποληθεί σήμερα στην ημιαυτόνομη κουρδική περιοχή του βόρειου Ιράκ, ενώ οι διαδηλωτές έχουν στρατοπεδεύσει σε πλατεία της πολης Σουλεϊμανίγια.

Διαδηλώσεις έγιναν και σε πολλές άλλες πόλεις, μολονότι ήταν μικρότερες σε σχέση με τις προηγούμενες εβδομάδες και δεν σημειώθηκαν βίαια επεισόδια.

Η Νάσικ Καντρί, η εκπρόσωπος των διαδηλωτών στην πόλη Σουλεϊμανίγια, είπε ότι ένας διαδηλωτής περιλούστηκε με κηροζίνη και προσπάθησε να αυτοπυρποληθεί αλλά τον εμπόδισαν οι υπόλοιποι και γλίτωσε με ελαφρά τραύματα.

Ενέργειες τέτοιου είδους έχουν αποκτήσει μεγάλη συμβολική σημασία στη Βόρεια Αφρική και τη Μέση Ανατολή μετά την αυτοπυρπόληση ενός Τυνήσιου πλανόδιου εμπόρου λαχανικών, ο θάνατος του οποίου πυροδότησε την εξέγερση που οδήγησε στην ανατροπή του προέδρου της χώρας και τις ταραχές που επεκτάθηκαν στη συνέχεια στην Αίγυπτο, τη Λιβύη, το Μπαχρέιν και άλλες χώρες.

Στη Σουλεϊμανίγια, αρκετές χιλιάδες άνθρωποι συγκεντρώθηκαν φωνάζοντας συνθήματα κατά του τοπικού προέδρου Μασούντ Μπαρζανί και κρατώντας φωτογραφίες διαδηλωτών που έχουν σκοτωθεί τις τελευταίες εβδομάδες.

"Δεν υπάρχει απάντηση από την κυβέρνηση. Είμαστε εδώ για να αλλάξουμε το δεσποτικό σύστημα και τη διαφθορά στο Κουρδιστάν. Οι άνθρωποι θέλουν δουλειές, δικαιοσύνη και υπηρεσίες", είπε η Καντίρ.

Ωστόσο, στην πρωτεύουσα της περιοχής, το Αρμπίλ, υποστηρικτές του Μπαρζανί σχημάτισαν κομβόι με τα αυτοκίνητά τους και κόρναραν στους κεντρικούς δρόμους. Απευθυνόμενος σε συγκέντρωση των οπαδών των δύο κυβερνώντων κομμάτων του Κουρδιστάν, ο Μπαρζανί τόνισε: "Δεν μπορείτε να φέρετε παράνομα την αλλαγή... Η αντιπολίτευση είναι μειοψηφία και εμείς, οι αρχές, αντιπροσωπεύουμε την πλειοψηφία του λαού".