Η Αυστραλία έκλεισε την κύρια στρατιωτική βάση της στο Αφγανιστάν και τα εναπομείναντα στρατεύματά της αποσύρθηκαν από την επαρχία Ουαζιριστάν, όπως ανακοίνωσαν αξιωματούχοι. 

Ο στρατός της Αυστραλίας είχε μόνιμη παρουσία στη βάση Tarin Kot από το 2005 αλλά, σύμφωνα με αξιωματούχους, η τελευταία ομάδα στρατιωτών βρίσκονται ήδη στο δρόμο για το σπίτι τους, όπως γράφει το BBC. 

Ο πρωθυπουργός Τόνι Άμποτ επαίνεσε τους Αυστραλούς στρατιώτες που υπηρέτησαν στο Αφγανιστάν από το 2001. 

«Πλήρωσαν υψηλό τίμημα, σαράντα νεκροί, 261 σοβαρά τραυματίες», τόνισε. «Αλλά η θυσία αυτή δεν έγινε μάταια. Η περιοχή είναι σήμερα ένα πολύ διαφορετικό και καλύτερο μέρος από ότι πριν δέκα χρόνια». 

Από το 2014 η αυστραλιανή στρατιωτική παρουσία θα περιοριστεί σε περίπου 400 άτομα που θα εκπαιδεύουν και θα συμβουλεύουν της αφγανικές δυνάμεις ασφαλείας.