Κύμα σφοδρής κακοκαιρίας παγώνει τις ΗΠΑ

Κύμα σφοδρής κακοκαιρίας παγώνει τις ΗΠΑ

«Πολική δίνη» χαρακτηρίζουν ορισμένοι μετεωρολόγοι το δριμύ ψύχος που πλήττει μεγάλα τμήματα των Ηνωμένων Πολιτειών, λόγω της εισβολής αέρα από την Αρκτική, με τη θερμοκρασία να φτάνει τους μείον 40 βαθμούς Κελσίου.

Λόγω της «αρκτικής εισβολής» έχουν χάσει τη ζωή τους τουλάχιστον τέσσερις άνθρωποι, έχει «παγώσει» η λειτουργία επιχειρήσεων και σχολείων, ενώ ακυρώθηκαν χιλιάδες πτήσεις.

Μεταξύ των νεκρών είναι ένας 48χρονος άνδρας στο Σικάγο, ο οποίος έπαθε καρδιακή προσβολή την ώρα που φτυάριζε το χιόνι και μια ηλικιωμένη γυναίκα που βρέθηκε νεκρή έξω από το σπίτι της στην Ιντιανάπολη.

Πολικές θερμοκρασίες

Σύμφωνα με την Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία, η θερμοκρασία κυμαινόταν από τους -11 έως -22 βαθμούς Κελσίου σε περιοχές της Μοντάνα, της Βόρειας και Νότιας Ντακότα, της Μινεσότα, της Αϊόβα, του Ουισκόνσιν, του Μίτσιγκαν και της Νεμπράσκα.

Στο Μπρίμσον της Μινεσότα, ο υδράργυρος υποχώρησε στους μείον 40 βαθμούς Κελσίου μια θερμοκρασία πολύ χαμηλότερη σε σύγκριση με αυτήν που είχε την ίδια στιγμή ο Αρκτικός Κόλπος στον Καναδά όπου το θερμόμετρο έδειχνε μείον 35 βαθμούς Κελσίου.

Το ψύχος στις Ηνωμένες Πολιτείες ξεπέρασε κατά πολύ παραδοσιακές κρύες περιοχές του πλανήτη όπως το Αλμάτι στο Καζακστάν, όπου ο υδράργυρος βρισκόταν στους μείον 22 βαθμούς Κελσίου, τη Μογγολία στους μείον 23 και το Ιρκούτσκ στη Σιβηρία στους μείον 33 βαθμούς Κελσίου.

Στο Κλίβελαντ του Οχάιο, όπου η θερμοκρασία ήταν μείον 19 βαθμούς και προβλέπεται να πέσει στους μείον 21 κατά τη διάρκεια της νύχτας, τα καταφύγια των αστέγων λειτουργούν σε πλήρη δυναμικότητα. Τα κρυοπαγήματα μπορεί να θέσουν σε κίνδυνο τη ζωή ανθρώπων μέσα σε λίγα λεπτά σε τόσο χαμηλές θερμοκρασίες, σύμφωνα με τους εμπειρογνώμονες.

Η «πολική δίνη» κινείται προς την ανατολική ακτή των ΗΠΑ. Οι πιο κρύες θερμοκρασίες εδώ και χρόνια, συνδυασμένες με θυελλώδεις ανέμους, αναμένονται σήμερα στο Τέξας, ακόμη και στην κεντρική Φλόριντα.

Η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία έχει εκδόσει προειδοποιήσεις για απειλητική εισβολή ψυχρών μαζών και ανέμων στο δυτικό και κεντρικό τμήμα της Βόρειας Ντακότα, με θερμοκρασίες που φτάνουν τους μείον 51 βαθμούς Κελσίου.

Το βορειοανατολικό τμήμα των Ηνωμένων Πολιτειών είδε ασυνήθιστα ήπιες καιρικές συνθήκες και βροχή, αλλά οι αρχές προειδοποίησαν τους ταξιδιώτες να αναμένουν πλέον παγωμένους δρόμους και πεζοδρόμια την Τρίτη.

Μαζική ακύρωση πτήσεων

Περισσότερες από τις μισές πτήσεις στο διεθνές αεροδρόμιο του Σικάγο ακυρώθηκαν, ενώ και οι προμήθειες καυσίμων πάγωσαν, αφήνοντας τα πληρώματα εκτεθειμένα καθώς δεν μπορούν να γεμίσουν τις δεξαμενές των αεροσκαφών. Η θερμοκρασία το απόγευμα στο Σικάγο ήταν μείον 24 βαθμοί Κελσίου.

Περίπου 4.392 πτήσεις ματαιώθηκαν και 3.577 έχουν καθυστερήσει, σύμφωνα με το δικτυακό τόπο FlightAware.com, που παρακολουθεί τις αεροπορικές δραστηριότητες. Πολλές αεροπορικές εταιρείες δεν επιτρέπουν στα πληρώματα εδάφους να παραμείνουν σε εξωτερικούς χώρους για περισσότερο από 15 λεπτά της ώρας κάθε φορά.

«Οι προμήθειες καυσίμων καταψύχονται στο Σικάγο και σε άλλα αεροδρόμια στις μεσοδυτικές πολιτείες και στα βορειοανατολικά», δήλωσε εκπρόσωπος της American Airlines Group. Το τσουχτερό κρύο σε συνδυασμό με το χιόνι περιπλέκει και τις σιδηροδρομικές συγκοινωνίες.

Τέλος και οι τομείς του πετρελαίου από το Τέξας έως τη Βόρεια Ντακότα και τον Καναδά, απειλήθηκαν με διακοπή από το κρύο, ενώ έχει διακοπεί επίσης η αποστολή σιτηρών και κτηνοτροφικών ειδών.

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο