Ο υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ Ρόμπερτ Γκέιτς έφθασε σήμερα στη Ρωσία για προγραμματισμένη επίσκεψη, η πραγματοποίηση της οποίας καθυστέρησε εξαιτίας της συμμαχικής στρατιωτικής επιχείρησης στη Λιβύη. Η Ρωσία, η οποία απέσχε της ψηφοφορίας στο Συμβούλιο Ασφαλείας και δεν προσέφυγε στη χρήση του δικαιώματος αρνησικυρίας, τηρεί έντονα επικριτική στάση μετά την έναρξη της επιχείρησης στη Λιβύη.

Ο αμερικανός υπουργός Άμυνας έφθασε σήμερα στην Αγία Πετρούπολη, όπου θα εκφωνήσει ομιλία σε στρατιωτική ακαδημία. Στη συνέχεια θα μεταβεί στη Μόσχα όπου θα συναντήσει τον ρώσο ομόλογό του Ανατόλι Σερντιούκοφ και τον πρόεδρο της Ρωσίας Ντμίτρι Μεντβέντεφ.

Αρχικά, η επίσκεψή του στη Ρωσία επρόκειτο να αρχίσει χθες, επικεντρωμένη σε θέματα όπως τα γεγονότα στη Μέση Ανατολή, η κατάσταση στο Αφγανιστάν και η συνεργασία για το σύστημα αντιπυραυλικής άμυνας, αλλά αναβλήθηκε εξαιτίας της έναρξης των επιχειρήσεων στη Λιβύη.

"Το γεγονός ότι (η Μόσχα) δεν έκανε χρήση του βέτο κατά την ψήφιση της απόφασης 1973 του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ αποτελεί ένδειξη της βελτίωσης της συνεργασίας με τη Ρωσία επί των μεγάλων διεθνών θεμάτων", δήλωσε από το αεροπλάνο που τον μετέφερε ο αμερικανός υπουργός Άμυνας.

Η Ρωσία, η οποία εξέφρασε επανειλημμένα τις επιφυλάξεις της για τα σχέδια των δυτικών δυνάμεων ως προς τη Λιβύη, επέκρινε έντονα χθες τα στρατιωτικά πλήγματα στη Λιβύη, θεωρώντας ότι πραγματοποιούνται κατά "μη επιλεκτικό τρόπο" προκαλώντας θύματα μεταξύ του άμαχου πληθυσμού.

"Είναι απαράδεκτο να χρησιμοποιείται η εντολή του Συμβουλίου Ασφαλείας για την εκπλήρωση στόχων που ξεπερνούν τα όρια της εντολής αυτής, η οποία προβλέπει τη λήψη μέτρων για την προστασία του άμαχου πληθυσμού", δήλωσε ο εκπρόσωπος του ρωσικού υπουργείου Εξωτερικών Αλεξάντρ Λουκάσεβιτς.