Δύο βρετανοί στρατιώτες σκοτώθηκαν χθες από την έκρηξη αυτοσχέδιου μηχανισμού στο νότιο Αφγανιστάν έξι ημέρες προτού τελειώσει η αποστολή τους στη χώρα αυτή, ανακοίνωσε σήμερα το βρετανικό υπουργείο Άμυνας.

Η έκρηξη σημειώθηκε χθες την ώρα που τάγμα ιρλανδών φρουρών επέστρεφε από επιχείρηση που είχε πραγματοποιήσει μαζί με αφγανούς και δανούς στρατιώτες στην περιοχή Ναχρ-ι-Σάρατζ στην επαρχία Χελμάντ.

"Η περίπολος των στρατιωτών είχε φύγει από βάση της ISAF (της δύναμης του ΝΑΤΟ στο Αφγανιστάν) και επέστρεφε στο στρατόπεδό της για να αρχίσει τη μεταβίβαση αρμοδιοτήτων σε μια άλλη μονάδα -προτού επιστρέψει σε έξι ημέρες στην πατρίδα- όταν το όχημα στο οποίο επέβαιναν έπεσε σε εκρηκτικό μηχανισμό", διευκρινίζεται σε ανακοίνωση του βρετανικού υπουργείου Άμυνας.

Με το θάνατο των δύο στρατιωτών ανέρχεται σε 362 ο συνολικός αριθμός των βρετανών στρατιωτικών που έχουν χάσει τη ζωή τους στο Αφγανιστάν από τον Οκτώβριο του 2001 που άρχισαν οι επιχειρήσεις στη χώρα αυτή.

Περίπου 140.000 ξένοι στρατιώτες, εκ των οποίων 9.500 βρετανοί, βρίσκονται σήμερα στο Αφγανιστάν.