Ένας ανώτατος στρατιωτικός διοικητής του ΝΑΤΟ, δήλωσε τη Δευτέρα πως δεν πιστεύει ότι τα ρωσικά στρατεύματα θα εισέλθουν στην ανατολική Ουκρανία, προβλέποντας ότι η Μόσχα θα μπορούσε να επιτύχει τους στόχους της με άλλα μέσα. 

Ο στρατιωτικός διοικητής του ΝΑΤΟ, ο Αμερικανός πτέραρχος Φίλιπ Μπρίντλοβ, δήλωσε ότι ενώ ο ίδιος ήταν βέβαιος πως ρωσικές δυνάμεις βρίσκονταν στην Ουκρανία, ήταν πολύ νωρίς να ειπωθεί εάν είχαν εκτοξεύσει πυραύλους κατά ουκρανικών ελικοπτέρων. Τουλάχιστον 3 ελικόπτερα καταρρίφθησαν κατά την τελευταία εβδομάδα. 

Η Ρωσία έχει συγκεντρώσει χιλιάδες στρατεύματα στα σύνορά της με την ανατολική Ουκρανία, εντείνοντας του φόβους ότι πιθανόν η Μόσχα αποστείλει χερσαίες δυνάμεις για την προστασία των ρωσόφωνων. 

Ο Μπρίντλοβ δήλωσε ότι μέχρι πριν από μία εβδομάδα πίστευε πως η πιο πιθανή ρωσική στρατιωτική αντίδραση θα ήταν η αποστολή στρατευμάτων στη νότια Ουκρανία προκειμένου να διασφαλιστεί μία γέφυρα με τη χερσόνησο της Κριμαίας –η οποία τον Μάρτιο αποφάσισε με δημοψήφισμα την ένταξή της στη Ρωσία- πριν ενδεχομένως οδεύσει προς το λιμάνι της Οδησσού στη Μαύρη Θάλασσα. 

«Θα ήθελα να πω σήμερα ότι δεν νομίζω πως αυτή είναι η πιο πιθανή πορεία δράσης… Νομίζω τώρα ότι ο (πρόεδρος) Πούτιν μπορεί να είναι σε θέση να επιτύχει τους στόχους του στην ανατολική Ουκρανία χωρίς να χρειαστεί να περάσει τα σύνορα με τις δυνάμεις τους», δήλωσε ο Μπρίντλοβ κατά τη διάρκεια συνεδρίου Άμυνας που πραγματοποιήθηκε στην πρωτεύουσα του Καναδά, Οτάβα.
Είπε επίσης ότι οι ειδικές ρωσικές δυνάμεις στην ανατολική Ουκρανία υποθάλπουν αναταραχές και δήλωσε ότι η Μόσχα έχει τη δυνατότητα να διατηρήσει την αστάθεια στη χώρα. 

«Πλέον πιστεύω πως η πιο πιθανή πορεία δράσης είναι ότι ο Πούτιν θα συνεχίσει να κάνει αυτό που κάνει, να υποτιμά (την ουκρανική κυβέρνηση), δημιουργώντας αναταραχές, προσπαθώντας να θέσει τα θεμέλια για ένα «αποσχιστικό κίνημα» ώστε να διασφαλίσει πως η Μόσχα θα διατηρήσει ένα «πάτημα» στην ανατολική Ουκρανία», πρόσθεσε ο Μπρίντλοβ.