Σήμερα ανακοινώνεται η ετυμηγορία του Διεθνούς Ποινικού Δικαστηρίου της Χάγης για την πρώην Γιουγκοσλαβία (ICTY) για τους τρεις Κροάτες στρατηγούς, Άντε Γκοτόβινα, Ίβαν Τσέρμακ και Μλάντεν Μάρκατς, οι οποίοι κατηγορούνται για εγκλήματα πολέμου στη διάρκεια της στρατιωτικής επιχείρησης «Καταιγίδα», για συμμετοχή σε οργανωμένο εγκληματικό σχέδιο με στόχο τη βίαιη και μόνιμη απομάκρυνση του σερβικού πληθυσμού από τις καταληφθείσες περιοχές στην Κροατία.

Η εισαγγελία του ICTY ζήτησε ποινή κάθειρξης 27 ετών για τον Γκοτοβίνα, 23 ετών για τον Μάρκατς και 17 ετών για τον Τσέρμακ και οι ομάδες των συνηγόρων τους υποστήριξαν ότι δεν υπάρχουν αποδείξεις εναντίον τους και ζήτησαν αθωωτική απόφαση.

Το δικαστικό συμβούλιο που δίκασε τους τρεις κατηγορούμενους και θα ανακοινώσει την απόφαση αποτελείται από τον Ολλανδό δικαστή Αλφόνς Οριέ, το Λιθουανό Ούλντις Κίνις και τη Ελίζαμπεθ Γκουαούνζα από τη Ζιμπάμπουε.

Στην Κροατία το κλίμα είναι τεταμένο ενόψει της ανακοίνωσης της καταδικαστικής απόφασης με τον πρόεδρο της χώρας, Ίβο Γιοσίποβιτς, να τονίζει ότι η ετυμηγορία δεν μπορεί να επηρεάσει την κροατική δικαιοσύνη. «Όποια κι αν είναι η απόφαση, η Κροατία πρέπει να τη σεβαστεί με αξιοπρέπεια», υπογράμμισε.

Η πρωθυπουργός της Κροατίας, Γιάντρανκα Κόσορ, υπογράμμισε ότι από το ICTY, όπως και η όλη χώρα, αναμένει δίκαιη απόφαση για τους Κροάτες στρατηγούς.

Σε ερωτήσεις δημοσιογράφων, αν η Κροατία έκανε ό,τι ήταν δυνατό για να αποδείξει την αλήθεια για τον Πατριωτικό Πόλεμο, η κ. Κόσορ απάντησε: «Βεβαίως, υιοθετήσαμε στη Βουλή διακήρυξη για τον Πατριωτικό Πόλεμο, ο οποίος ήταν αμυντικός και απελευθερωτικός και η διακήρυξη υποχρεώνει όλους να διαφυλάττουν την αλήθεια για τον πόλεμο».

Η πρωθυπουργός της Κροατίας και οι εκπρόσωποι 18 οργανώσεων βετεράνων πολέμου και θυμάτων κατέληξαν σε συμφωνία ότι η απόφαση για τους Κροάτες στρατηγούς δεν θα αποτελέσουν αιτία διαμαρτυριών.

Με αφορμή την ανακοίνωση της δικαστικής απόφασης, χθες, διαδήλωσαν στο Ζάγκρεμπ περίπου 1.500 βετεράνοι πολέμου, κυρίως μέλη των ειδικών δυνάμεων της αστυνομίας, της εθνικής φρουράς και εθελοντές.

Σε ένδειξη συμπαράστασης στους τρεις στρατηγούς, οι διαδηλωτές κρατώντας σημαίες των ενόπλων δυνάμεων πραγματοποίησαν πορεία διαμαρτυρίας σε κεντρικούς δρόμους της κροατικής πρωτεύουσας και παρέστησαν σε Θεία Λειτουργία για όλους τους Κροάτες στρατηγούς, που τελέστηκε στον καθεδρικό ναό.

«Οποιαδήποτε απόφαση εκτός από την αθώωση θα είναι ήττα για εμάς», δήλωσε ένας από τους διοργανωτές της διαδήλωσης.

Σε βάρος του Άντε Γκοτόβινα απαγγέλθηκαν κατηγορίες για εγκλήματα πολέμου το 2001 και το κατηγορητήριο διευρύνθηκε το 2004. Κατηγορείται για εγκλήματα πολέμου που διαπράχθηκαν από τον κροατικό στρατό, στη διάρκεια και μετά την επιχείρηση «Καταιγίδα», το 1995.

Στο κατηγορητήριο αναφέρεται ότι ως διοικητής της Επιχειρησιακής Ζώνης του Σπλιτ και ανώτατος επιχειρησιακός διοικητής της επιχείρησης «Καταιγίδα» συμμετείχε στο οργανωμένο εγκληματικό σχέδιο μαζί με τους στρατηγούς του κροατικού στρατού και του υπουργείου Εσωτερικών Τσέρμακ και Μάρκατς και τον ίδιο τον πρόεδρο της Κροατίας, Φράνιο Τούτζμαν, με στόχο την εκδίωξη του σερβικού πληθυσμού από την Κράινα.

Στη διάρκεια της επιχείρησης οι κροατικές δυνάμεις εκτέλεσαν 150 Σέρβους της Κράινα και εκδίωξαν δεκάδες χιλιάδες, αναφέρεται στο κατηγορητήριο.

Η κροατική Επιτροπή του Ελσίνκι για τα ανθρώπινα δικαιώματα ωστόσο θεωρεί τον Γκοτοβίνα υπεύθυνο για το θάνατο τουλάχιστον 700 Σέρβων αμάχων και την εκδίωξη περίπου 20.000 Σέρβων από τις εστίες τους.

Η απαγγελία κατηγοριών σε βάρος των τριών στρατηγών, οι έρευνες για τον εντοπισμό του Άντε Γκοτοβίνα, ο οποίος είχε διαφύγει και συνελήφθη στις 7 Δεκεμβρίου του 2005 στα Κανάρια Νησιά και τελικά η δίκη τους στιγμάτισαν το πολιτικό σκηνικό της Κροατίας τα τελευταία δέκα χρόνια.