Ο Διεθνής Οργανισμός Μετανάστευσης (IOM), αναφέρει ότι περισσότεροι από 57.000 υπήκοοι της Δυτικής Αφρικής, στην πλειοψηφία τους από το Νίγηρα, έχουν φύγει από τις 13 Φεβρουαρίου από τη Λιβύη.

Ανάμεσα σε αυτούς τους μετανάστες, οι οποίοι έφτασαν οδικά με φορτηγά, καταμετρήθηκαν 54.000 κάτοικοι του Νίγηρα και 3.200 Δυτικοαφρικανοί, δήλωσε στον Τύπο η Αμπιμπατού Ουάνε επικεφαλής της αποστολής του IOM στο Νίγηρα. Μόνο 3.163 υπήκοοι του Νίγηρα επαναπατρίστηκαν μέσω αεροπλάνων από την Τυνησία ή την Αίγυπτο, διευκρίνισε.

Σύμφωνα με τις εικόνες που μετέδωσε η κρατική τηλεόραση του Νίγηρα, οι μετανάστες έμοιαζαν καταπονημένοι από το ταξίδι τους μέσα από την έρημο προς την πόλη Ντίρκου, που βρίσκεται στα σύνορα με τη Λιβύη.

"Μόλις έφταναν στην Ντίρκου ξεχωρίζαμε τους πιο εξασθενημένους δίνοντας έμφαση στις γυναίκες και τα παιδιά στα οποία προσφέραμε τρόφιμα και τις πρώτες βοήθειες", υπογράμμισε η Ουάνε.

Στη συνέχεια οι μετανάστες προωθούνταν στην πόλη Αγκαντέζ προτού μεταβούν στις περιοχές απ' όπου κατάγονται.

Σημειώνεται ότι εκατοντάδες χιλιάδες Δυτικοαφρικανοί ζουν και εργάζονται στη Λιβύη, η πλειονότητα των οποίων παράνομα.