O ερευνητής του ΟΗΕ για τα βασανιστήρια Χουάν Μέντες πρόκειται να επισκεφθεί την Τυνησία την ερχόμενη εβδομάδα για να βοηθήσει τις μεταβατικές αρχές της χώρας να εγγυηθούν, ότι οι δράστες των βασανιστηρίων που είχαν διαπραχθεί από το προηγούμενο καθεστώς, θα διωχθούν ποινικά και τα θύματα θα αποκατασταθούν. Ο κ. Μέντες, ειδικός εισηγητής του ΟΗΕ για τα βασανιστήρια, θα πραγματοποιήσει την πρώτη του αποστολή στην Τυνησία αφότου ανέλαβε τη θέση τον Νοέμβριο.

Στόχος της αποστολής του είναι "να βοηθήσει την μεταβατική κυβέρνηση να αρχίσει να επιβάλει το νόμο και την τάξη, να εκπληρώσει τις υποχρεώσεις της έναντι των θυμάτων των βασανιστηρίων, να διαβεβαιώσει ότι οι δράστες θα οδηγηθούν στη δικαιοσύνη", αναφέρεται μεταξύ άλλων σε σχετική ανακοίνωση του ΟΗΕ.

Όπως έχουν επανειλημμένα καταγγείλει ανθρωπιστικές οργανώσεις το καθεστώς του έκπτωτου προέδρου Μπεν Άλι κατέφευγε συχνά σε βασανισμούς και κρατήσεις διαφωνούντων ή ακτιβιστών.

Σημειώνεται ότι ο κ. Μέντες είναι δικηγόρος από την Αργεντινή και υπήρξε θύμα σκληρών βασανιστηρίων όταν συνελήφθη και φυλακίστηκε επί μακρόν από τη στρατιωτική δικτατορία της χώρας του, στα μέσα της δεκαετίας του 70 γιατί υποστήριξε διαφωνούντες και αντικαθεστωτικούς συμπατριώτες του.

Αργότερα αποφυλακίστηκε και εκδιώχθηκε από τη χώρα του. Σήμερα διδάσκει νομικά στο Πανεπιστήμιο της Ουάσινγκτον.