O πάπας Βενέδικτος ο 16ος επικοινώνησε σήμερα μέσω βίντεο με τους αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και στο διαστημικό σκάφος Endeavour, επαινώντας το «κουράγιο και την πειθαρχία τους.» Κατά τη διάρκεια της επικοινωνίας τους, που διήρκεσε 20 λεπτά, ο ποντίφικας ενδιαφέρθηκε να πληροφορηθεί για την υγεία της συζύγου του διοικητή του Endeavour, Μαρκ Κέλι, της Γκαμπριέλ Γκίφορντς, η οποία αναρρώνει μετά από δολοφονική απόπειρα που δέχτηκε τον Ιανουάριο.

Αυτή είναι η πρώτη φορά που προκαθήμενος της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας έχει επικοινωνία με το πλήρωμα διαστημοπλοίου στη διάρκεια αποστολής.