Ανακαλύφθηκε ανθρώπινο δόντι 560.000 χρόνων

Ανακαλύφθηκε ανθρώπινο δόντι 560.000 χρόνων

Ένα δόντι που ανήκει σε έναν ενήλικα ο οποίος ζούσε πριν από 560.000 χρόνια, ανακάλυψαν γάλλοι νεαροί εθελοντές αρχαιολόγοι την περασμένη εβδομάδα στο Τοταβέλ της νοτιοδυτικής Γαλλίας.

Το συγκεκριμένο εύρημα αποτελεί μια «μεγάλη ανακάλυψη», σύμφωνα με ερευνητές.

«Ενα μεγάλο δόντι ενηλίκου –ένας κοπτήρας που ανήκει σε άνδρα ή σε γυναίκα, δεν μπορεί να πει κανείς– βρέθηκε κατά τις ανασκαφές σε ένα επίπεδο εδάφους που ξέρουμε ότι χρονολογείται μεταξύ 580.000 και 550.000 ετών, γιατί χρησιμοποιήθηκαν πολλές διαφορετικές μέθοδοι χρονολόγησης», δήλωσε σήμερα στο Γαλλικό Πρακτορείο η παλαιοανθρωπολόγος Αμελί Βιαγέ, 39 ετών.

«Είχε ήδη ανακαλυφθεί, πέρυσι τον Ιούνιο, ένα δόντι στο ίδιο τετράγωνο που χρονολογείται στα 560.000 έτη», υπενθυμίζει ο Τονί Σεβαλιέ, ένας άλλος παλαιοανθρωπολόγος του Κέντρου ερευνών του Τοταβέλ.

Όμως η ανακάλυψη αυτή, που τότε είχε περάσει απαρατήρητη, δεν αφαιρεί τίποτα από την ανακάλυψη της περασμένης εβδομάδας, που έρχεται αντίθετα να την ενισχύσει.

«Είναι μία μεγάλη ανακάλυψη γιατί υπάρχουν πολύ λίγα ανθρώπινα απολιθώματα εκείνης της περιόδου στην Ευρώπη».

«Είναι ένα κομμάτι του παζλ που μας έλειπε προκειμένου να συμβάλουμε στο να δοθεί απάντηση στην κρίσιμη ερώτηση: ο άνθρωπος του Νεάντερταλ, των 120.000 χρόνων, προέρχεται από μία μοναδική γραμμή;», πρόσθεσε η παλαιοανθρωπολόγος η οποία εργάζεται στο κέντρο ερευνών του Τοταβέλ και στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Παρισιού.

Η τοποθεσία Τοταβέλ, ένα χωριό κοντά στο Περπινιάν, είναι ένα από τα πιο σημαντικά «κοιτάσματα» της προϊστορίας του κόσμου.

Σε αυτή την τοποθεσία –στην οποία διενεργούν ανασκαφές εδώ και 50 χρόνια χιλιάδες εθελοντές από ολόκληρο τον κόσμο– έχουν ανακαλυφθεί ήδη περισσότερα από 140 υπολείμματα του σκελετού του «άνδρα του Τοταβέλ», ενός ανθρώπου πριν από τον Νεάντερταλ που ζούσε πριν από 450.000 χρόνια.

Το μεσημέρι της Πέμπτης (24 Ιουλίου), το ανθρώπινο δόντι ανακαλύφθηκε από δύο νεαρούς γάλλους εθελοντές, την Καμίγ, 16 ετών, και τον Βαλεντίν, περίπου 20 ετών, που εργάζονται με το πινέλο πάνω σε ένα τετράγωνο ανασκαφών, δήλωσε η Βιαγέ.

Η φετινή και η περσινή ανακάλυψη είναι «εξαιρετικά σημαντικά στοιχεία γιατί πλησιάζουμε στην καταγωγή του είδους», δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο Τονί Σεβαλιέ. Θα «συμβάλουν να ξεκαθαρίσει λίγο η συζήτηση» που μαίνεται αυτή την εποχή για τον Homo Heidelbergensis, τον πρόγονο του Νεάντερταλ, εξηγεί.

«Ο Homo Heidelbergensis είναι μόνο Ευρωπαίος ή είναι επίσης Αφρικανός; Είναι μία πολύ σημαντική συζήτηση», προσθέτει.

Το δόντι που ανακαλύφθηκε την περασμένη εβδομάδα, ηλικίας 560.000 ετών, «υπενθυμίζει αυτά που που έχουμε ήδη για το είδος και χρονολογούνται πριν από 450.000 έτη». «'Ετσι, μπορούμε να πούμε πως αυτό το είδος διήρκεσε στον χρόνο. Αν βρεθεί μία πλήρης κάτω γνάθος, θα μπορούμε να πούμε αν υπήρξε ή όχι εξέλιξη», εξηγεί, προβλέποντας και άλλες ανακαλύψεις στο μέλλον.

«Στο Τοταβέλ, έχουμε μία ανθρώπινη παρουσία που φθάνει πιθανόν μέχρι τα 690.000 χρόνια, κάτι που ξεπερνά την αρχή του είδους», καθώς ο Homo Heidelbergensis χρονολογείται μεταξύ 600 και 650.000 ετών, σύμφωνα με τον Σεβαλιέ.

Ο ειδικός έχει μία μόνο ανησυχία: το δόντι που βρέθηκε είναι ένας κάτω κοπτήρας. «Δεν είναι το πιο σημαντικό στοιχείο. Είναι πολύ απλά δόντια και με λίγα χαρακτηριστικά. Αν είχαμε έναν προγόμφιο ή έναν γομφίο, θα είχαμε περισσότερες πληροφορίες για το είδος».

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε πρώτοι για τα τελευταία νέα, αποκλειστικά ρεπορταζ και ειδήσεις απο όλο τον κόσμο