Tουλάχιστον 50 άνθρωποι, στην πλειονότητά τους τζιχαντιστές, αλλά και στελέχη των δυνάμεων επιβολής της τάξης και άμαχοι σκοτώθηκαν σήμερα σε μία περιοχή της Τυνησίας κοντά στα σύνορα με τη Λιβύη, σε πρωτοφανούς εύρους «ταυτόχρονες» επιθέσεις οι οποίες είχαν ως αποτέλεσμα το κλείσιμο των συνόρων με την χώρα αυτή.

Οι περιπολίες από εδάφους και αέρος αναμένεται να ενισχυθούν κατά μήκος των κοινών συνόρων με τη Λιβύη, όπου το χάος βοήθησε τους τζιχαντιστές της οργάνωσης Ισλαμικό Κράτος να κερδίσουν έδαφος, ανακοίνωσαν οι αρχές της Τυνησίας.

Οι επιθέσεις, που πραγματοποιήθηκαν το ξημέρωμα, είχαν ως στόχο έναν στρατώνα των ενόπλων δυνάμεων, ένα φυλάκιο της αστυνομίας κι ένα φυλάκιο της εθνοφρουράς της Τυνησίας στο Μπεν Γκερντάν, μια κοινότητα με πληθυσμό 60.000 κατοίκων πολύ κοντά στη Λιβύη.

Στις εικόνες που μεταδίδουν τηλεοπτικά δίκτυα διακρίνονται στρατιώτες και αστυνομικοί να καλύπτονται μπροστά από τις εισόδους των σπιτιών και να ακροβολίζονται στις στέγες ενώ ριπές όπλων αντηχούν στο κέντρο της πόλης. Πτώματα μαχητών κείτονταν στους δρόμους πλησίον των οδοφραγμάτων του στρατού αφού τα στελέχη των δυνάμεων ασφαλείας ανέκτησαν τον έλεγχο.

Σε έναν προσωρινό απολογισμό, τα υπουργεία Άμυνας και Εσωτερικών γνωστοποίησαν ότι τουλάχιστον 33 τζιχαντιστές σκοτώθηκαν στις συγκρούσεις. Επιπλέον τουλάχιστον 7 άμαχοι έχασαν επίσης την ζωή τους σε αδιευκρίνιστες προς το παρόν συνθήκες.

«Είδα πολλούς μαχητές την αυγή, να τρέχουν κρατώντας τα καλάσνικόφ τους» περιέγραψε σε τηλεφωνική επικοινωνία με το πρακτορείο ειδήσεων Ρόιτερς ένας κάτοικος, ο Χουσέιν.

«Έλεγαν ότι ανήκουν στο Ισλαμικό Κράτος και ήρθαν να επιτεθούν εναντίον του στρατού και της αστυνομίας» πρόσθεσε ο ίδιος.

Ο συνολικός αριθμός των τζιχαντιστών που ενεπλάκησαν δεν έχει καταστεί γνωστός ούτε η ταυτότητά τους, όμως οι αρχές υπογράμμισαν ότι οι επιχειρήσεις παραμένουν «σε εξέλιξη προκειμένου να εκδιωχθούν οι τρομοκράτες».