Ο πρωθυπουργός της Βρετανίας, Ντέιβιντ Κάμερον, παρουσίασε σήμερα μια πιο ήπια εκδοχή του φιλόδοξου προγράμματός του περί μεταρρύθμισης του συστήματος υγείας της χώρας, το οποίο έχει δεχτεί έντονες επικρίσεις από τα συνδικάτα και τους εργαζόμενους στον τομέα της υγείας.
"Ακούσαμε, πήραμε μαθήματα και βελτιώνουμε το σχέδιό μας για το NHS", το Εθνικό Σύστημα Υγείας, εξήγησε σε συνέντευξη τύπου ο Κάμερον ο οποίος πριν από δύο μήνες είχε πειστεί να "παγώσει" τη μεταρρύθμιση και να συμβουλευτεί μια ομάδα εμπειρογνωμόνων.

Η νέα εκδοχή του νομοσχεδίου αναπαράγει σχεδόν όλα τα βασικά συμπεράσματα στα οποία κατέληξε η εν λόγω επιτροπή.

Η διαμάχη αφορούσε αφενός τον καθοριστικό ρόλο που καλείτο να διαδραματίσει ο ιδιωτικός τομέας καθώς εκφράζονταν φόβοι για την ιδιωτικοποίηση του NHS και αφετέρου την προβλεπόμενη μεταβίβαση της διαχείρισης του προϋπολογισμού για την υγεία σε συλλόγους οικογενειακών γιατρών. Μέχρι το 2013 στους συλλόγους αυτούς επρόκειτο να ανατεθεί το 80% του ετήσιου προϋπολογισμού του NHS και η αγορά ιατρικού εξοπλισμού. Πολλοί γιατροί ωστόσο δεν ήθελαν να αναλάβουν αυτήν την ευθύνη, επισημαίνοντας ότι δεν έχουν την απαραίτητη εκπαίδευση για κάτι τέτοιο.

Η κυβέρνηση είπε "όχι στο δόγμα της ελεύθερης αγοράς", διαβεβαίωσε από την πλευρά του ο αντιπρόεδρος της κυβέρνησης και ηγέτης των Φιλελευθέρων Δημοκρατών Νικ Κλεγκ.

Αντιμέτωπη με τις έντονες αντιδράσεις η κυβέρνηση υποσχέθηκε τελικά να λάβει περισσότερα μέτρα που θα αποτρέπουν τις ιδιωτικοποιήσεις, ώστε να εμποδίσει κυρίως τις ιδιωτικές εταιρείες να επιλέγουν τους πιο "κερδοφόρους" ασθενείς. Θα ιδρυθε έτσι μια επιτροπή ελέγχου που θα αναλάβει να προστατεύει το συμφέρον των ασθενών.

Μια άλλη σημαντική αλλαγή αφορά τους συλλόγους των γενικών γιατρών οι οποίοι θα υποστηριχθούν στο έργο τους και από άλλους επαγγελματίες του τομέα υγείας και συμβούλους ενώ η καταληκτική διορία του 2013 δεν ισχύει πλέον: οι σύλλογοι θα αναλάβουν τα καθήκοντά τους "όταν θα είναι έτοιμοι".

"Φοβόσασταν ότι η ιδιωτικοποίηση θα επιστρέψει από το παράθυρο. Το κάναμε έτσι ώστε αυτό να γίνει αδύνατο", κατέληξε ο Κλεγκ.