Όπως αναμενόταν, η αλ Κάιντα όρισε νέο αρχηγό της τον Αϊμάν αλ Ζαουάχρι, μετέδωσε το τηλεοπτικό δίκτυο al Arabyia. Ο γεννημένος στην Αίγυπτο, 60χρονος αλ Ζαουάχρι, γνωρίστηκε με τον μπιν Λάντεν τη δεκαετία του '80 στο Αφγανιστάν.

Ο νέος αρχηγός της αλ Κάιντα ήταν η «κινητήρια δύναμη» πίσω από τις τρομοκρατικές επιθέσεις τις 11ης Σεπτεμβρίου και έχει επικηρυχθεί για 25 εκατομμύρια δολάρια από το FBI.

«Ο Αϊμάν αλ Ζαουάχρι ήταν ο εγκέφαλος δίπλα στον Μπιν Λάντεν, ο Οσάμα μπιν Λάντεν απέκτησε τόση μεγάλη επιρροή, μετά την γνωριμία των δύο αντρών», τόνισε ο αιγύπτιος ισλαμιστής δικηγόρος Μουντασέρ αλ Ζαγιάτ, ο οποίος γνωρίζει καλά τον νέο ηγέτη της αλ Κάιντα.

Πριν από μία εβδομάδα, ο αλ Ζαουάχρι προειδοποίησε τις ΗΠΑ και τους συμμάχους τους, ότι ο Οσάμα μπιν Λάντεν θα εξακολουθήσει να «τρομοκρατεί» παρά το γεγονός ότι δεν βρίσκεται εν ζωή.